Los beneficios del ajo para la salud

Foto: HOLADOCTOR

Nada como un poco de ajo para dar un toque especial a tus recetas, pero durante siglos se ha considerado que también aporta un poco de vitalidad a tu salud. Hoy se le atribuyen beneficios como presión arterial y colesterol más bajos, un efecto antiinflamatorio, un menor riesgo de cáncer y un sistema inmunológico más fuerte.

Muchas de estas afirmaciones son pretenciosas, pero hay evidencia de algunos beneficios para la salud, indican los expertos de Consumer Reports. A continuación te decimos lo que necesitas saber sobre esta planta de olor intenso llamada Allium y cómo obtener sus beneficios.

Qué hace que el ajo sea especial
Foto: GETTY IMAGES

Qué hace que el ajo sea especial

Alguna vez se pensó que la alicina era responsable de los beneficios del ajo. Pero tiene hasta 40 compuestos más, y "cualquier cantidad o combinación de ellos puede ser responsable de los beneficios para la salud", dice Matthew Budoff, profesor en el Instituto de Investigación Biomédica de Los Angeles.

Una revisión de estudios que se publicaron en Neurological Research en marzo, por ejemplo, concluyó que el ajo y algunas de sus varias preparaciones (como extracto o polvo de ajo) podrían ser una terapia secundaria útil para aquellos bajo tratamiento por enfermedad cardiovascular, presión arterial alta y diabetes.

Foto: GETTY IMAGES

Otro estudio publicado en 2017 que incluye un análisis de 9 ensayos clínicos con un total de 768 pacientes con diabetes tipo 2 concluyó que aquellos que tomaron un suplemento de ajo cada día durante 2 o 3 meses tuvieron reducciones significativas en sus niveles de glucosa en sangre en ayunas.

Vegetales verdes para la memoria

En un estudio anterior y más pequeño de 55 personas con síndrome metabólico, con factores de riesgo como exceso de grasa en el estómago o presión arterial alta, que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, concluyó que aquellos que tomaron un suplemento diario de ajo durante un año tuvieron una acumulación de placa más lenta.

Una pizca de cautela
Foto: GETTY IMAGES

Una pizca de cautela

Muchos estudios que muestran un beneficio cardiovascular, aunque rigurosos, son pequeños, y no todos muestran que el ajo sea beneficioso. Una revisión publicada en la revista médica del Colegio de Cardiología encontró que el ajo puede interferir con la eficacia de algunos medicamentos para el corazón o aumentar sus efectos secundarios.

"Hay muchos supuestos beneficios de estos medicamentos [suplementos de ajo]", dice Budoff. "Me siento más cómodo con la investigación sobre los beneficios cardiovasculares del ajo, y no tanto con su uso para curar el resfriado común, o actuar como un antiviral u otras terapias".

El ajo en tu cena
Foto: GETTY IMAGES

El ajo en tu cena

Quizás por estas razones, los expertos dicen que la mejor manera de conseguir los beneficios del ajo es de un diente fresco, aunque puede haber algunos "efectos secundarios". El aliento es probablemente lo peor que te puede pasar y algunas personas sufren de indigestión después de comerlo fresco.

Una alternativa con un olor menos ofensivo y más suave para el estómago puede ser el ajo negro, que se "añeja" bajo calor y humedad intensos durante 10 días. Este proceso de envejecimiento libera al ajo de sus propiedades irritantes y penetrantes, pero los beneficios permanecen.

7 alimentos para el corazón
Cómo sacar el máximo provecho del ajo
Foto: GETTY IMAGES

Cómo sacar el máximo provecho del ajo

Elige los bulbos más frescos. Busca bulbos carnosos con la cáscara tensa, que no esté deshilachada, suelta, seca o mohosa. Los brotes, también, son un signo de la edad. Cuanto más fresco es el ajo, mayor es la concentración de sus ingredientes activos, explica Budoff.

Còmo prepararlo para aprovechar sus nutrientes

Córtalo en trozos para que beneficie tu salud. Cortar en trozos, rebanar o machacar el ajo desencadena una reacción enzimática que aumenta sus compuestos saludables. El calor impide esta reacción, así que, deje que el ajo se asiente en la tabla de cortar durante al menos 10 minutos antes de cocinar.

Comparte tu opinión