¿Ayuda la canela a los pacientes con prediabetes?

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La diabetes es una enfermedad en la que los niveles de glucosa o azúcar en sangre son demasiado altos. Ante la enorme incidencia de esta enfermedad crónica, algunas alternativas naturales, como la canela, generan esperanza de controlarla e incluso tienen cierta fama de lograrlo. Veamos qué dice la ciencia sobre el poder de esta especia:

Consejos para evitar la diabetes tipo 2

¿Cuáles son las propiedades de la canela?

La canela se vende como suplemento tanto preventivo como terapéutico para muchas enfermedades, incluido el síndrome metabólico, resistencia a la insulina, diabetes tipo 2, hiperlipidemia y artritis. Se sabe que esta especia tiene propiedades antidiabéticas, antioxidantes, antiinflamatorias y antibacterianas.

¿Cuántas clases de canela hay?

Podemos encontrarnos con dos variedades de canela: la de Ceilán o canela real (Cinnamomum verum) y la falsa canela o canela china (Cinnamomum aromaticum o Cinnamomum cassia). De ambas existe evidencia que respalda su uso para la prediabetes, aunque la mejor sería la de Ceilán ya que contiene poco o nada de cumarinas, sustancias potencialmente tóxicas para el hígado.

Maravillosos poderes de la canela
¿Por qué se habla entonces de la canela Cassia?
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¿Por qué se habla entonces de la canela Cassia?

Si bien la canela de Ceilán es una opción más segura, la canela Cassia, también conocida como canela china, comenzó a acaparar mucha atención a partir del 2004, cuando un mega estudio mostró que tomarla en ayunas podría disminuir el azúcar en sangre de personas con diabetes tipo 2.

¿En verdad es de ayuda contra la diabetes?

Los investigadores observaron mejoras significativas en el control glucémico en pacientes que recibieron canela Cassia como única terapia contra la diabetes, en personas con prediabetes y en aquellos con un alto tratamiento previo de la hemoglobina glicosilada (HbA1c). La dosis fue de 500 mg. a 4 g. por día durante un período de 40 días hasta 4 meses.

¿Qué contiene la canela de Cassia?

La canela Cassia contiene una sustancia llamada hidroxichalcona y otros químicos similares que parecen mejorar la sensibilidad a la insulina. También posee componentes que podrían activar proteínas sanguíneas, las mismas que hacen que aumente la absorción del azúcar en sangre.

Cómo reducir el azúcar de la dieta
Súper especia
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Súper especia

Los componentes de la canela Cassia, según afirman los científicos, podrían mejorar el control de los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 2. Además, contiene cinamaldehído, un químico vinculado a propiedades antibacterianas, antivirales, y que sería capaz de detener el crecimiento de ciertos tipos de células tumorales.

Cómo sumar canela a la dieta

Puedes condimentar o espolvorear canela molida en preparaciones con cereales, frutas o quesos, agregarla a los panificados, dulces o postres, e incluso preparar infusiones. Para ello, hierve en un litro de agua dos ramas de canela y algunas hojas de tus especias favoritas, por ejemplo, salvia. Deja infusionar por 15 minutos y bebe, en lo posible en ayunas.

Infusiones que alivian enfermedades

¿Es seguro consumir canela para la diabetes?

La canela Cassia es probablemente segura cuando se consume en las cantidades comúnmente presentes en los alimentos y cuando se ingiere en dosis medicinales durante un máximo de 4 meses (entre 1 y 4 g. diarios). Si se la consume en grandes dosis durante períodos prolongados, puede llegar a ser tóxica.

Precauciones
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Precauciones

Dado que la canela de Cassia puede disminuir los niveles de azúcar en sangre en las personas con diabetes, debes prestar atención si la consumes con ese fin, a las señales de un bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglicemia). También debes tener en cuenta que podría potenciar el efecto de ciertos medicamentos que se utilizan con el mismo fin.

Diabetes: formas de controlar el azúcar

Consulta al médico

Si piensas utilizar canela para controlar los niveles de azúcar en sangre, no olvides antes consultar con tu médico. Él es el más indicado para aconsejarte qué opción te conviene, y a la vez, sabrá asesorarte sobre cómo complementar las medicinas que tomas para controlar la glucosa.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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