Maravillosos poderes de la canela

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Una espolvoreada por aquí o una rajita por allá. La canela es un ingrediente muy utilizado en la cocina por su aroma y sabor para preparar deliciosas recetas. Sin embargo, diferentes investigaciones encontraron que sus bondades no se limitarían solamente al ámbito gastronómico. Aquí te contamos por qué se la considera una super especia.

Usos

La canela se utiliza como aromatizante de platos dulces y salados, por ejemplo, es parte indispensable del arroz con leche. Incluso muchas bebidas calientes, como el chocolate o el café, saben deliciosas con un toque de ella. También es una fiel compañera de panes, bizcochos, y helados. Y lo mejor de todo es que puede durar en tu despensa mucho tiempo.

Historia

Junto al cardamomo y la pimienta fueron las primeras especias que se usaron en la zona del Mediterráneo, se la registra en varias veces en la Biblia y se dice que en Oriente comenzó a emplearse en el año 2 700 a.C. Además, los griegos y romanos solían aprovecharla para mejorar la digestión. A continuación, te contamos otros beneficios estudiados por la ciencia:

1. Antidiabético natural

La canela tiene altos niveles de magnesio, hierro, calcio y es rica en polifenoles (poderosos antioxidantes naturales). Estos aumentarían la sensibilidad de las células a la acción de la insulina, lo que favorece la regulación de los niveles de azúcar en sangre. Por ello, es que diferentes estudios la vincularon con beneficios para quienes viven con diabetes.

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2. Anticancerígena

Además de quedar muy bien en el arroz con leche, la canela ayudaría a reducir la tasa de crecimiento de células cancerosas ¿El motivo? Los investigadores no se ponen de acuerdo, pero se cree que la acción de su aceite literalmente mataría de hambre a las células cancerígenas. Además, su rico contenido de antioxidantes protegería contra el accionar de los radicales libres.

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3. Combate el Alzheimer

El cinamaldehído, compuesto orgánico responsable del sabor y del olor característico de la canela, inhibiría la acumulación en el cerebro de la proteína tau, asociada con la enfermedad de Alzheimer. Este mecanismo también se asoció con protección contra el estrés y daño oxidativo.

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4. Contra el colesterol
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4. Contra el colesterol

Una dosis de entre 1 y 6 gramos (g.) de canela al día añadida a los alimentos sería suficiente para disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos. Los científicos creen que esto sería posible gracias a que influye en el metabolismo de los hidratos de carbono, favoreciendo la circulación sanguínea.

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5. Para la artritis

La canela contiene dos agentes antimicrobianos (cinamaldehído y eugenol) que reducen las proteínas asociadas a dolor artrítico. Según detalló un estudio, pacientes que tomaron media cucharadita de canela en polvo con una del miel cada mañana antes del desayuno, experimentaron un alivio notable del dolor después de una semana.

6. Alivia el resfrío
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6. Alivia el resfrío

En la medicina india, Ayurveda, la canela se usa para curar y aliviar los resfriados comunes y la gripe. Se le atribuyen propiedades antibacterianas y antiinflamatorias que combaten con mayor rapidez estos cuadros y alguno de sus síntomas más comunes, como la fiebre y la congestión nasal.

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7. Favorece la digestión

Los problemas digestivos pueden tener solución con la ayuda de la canela, pues aliviaría el dolor de estómago, especialmente las infecciones intestinales que provocan diarrea. También se usa para combatir las flatulencias, espasmos musculares y estomacales, y para prevenir la náusea o el vómito.

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8. Afrodisíaco natural

La canela ha sido una especia muy apreciada desde la antigüedad, ya que se cree que estimula la libido y actúa como potenciador del riego sanguíneo en la zona abdominal del organismo. Al facilitar el flujo de sangre en esa región, mejora la irrigación de los genitales, tanto para la mujer como para el hombre.

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9. Mejora la fertilidad
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9. Mejora la fertilidad

La canela es una gran opción para contrarrestar los dolores menstruales y regular el período. Investigadores descubrieron que las mujeres con síndrome de ovario poliquístico que tomaron canela experimentaron casi el doble de ciclos menstruales que aquellas que recibieron un placebo.

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Precauciones

Si bien la cantidad dependerá de tu edad, peso, estado de salud y, sobre todo, si estás tomando medicación, de 1 a 6 g. de canela al día es más que suficiente para mejorar la forma en que tu cuerpo usa al azúcar. Sin embargo, los expertos advierten que, si se la consume en grandes dosis, puede llegar a ser tóxica.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

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