Deportes olímpicos que combaten enfermedades

Remedios del Olimpo
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Remedios del Olimpo

¿Creías que las Olimpiadas eran sólo para verlas en la televisión? Conoce algunas disciplinas que te ayudarán a prevenir y aliviar diversos males y a mejorar tu salud en general, y no te preocupes: no necesitas ser un profesional para beneficiarte de ellas.

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1. Caminata - Alzheimer

"La caminata es un ejercicio ligero y de bajo impacto, ideal para los adultos mayores, y además esta actividad ayudaría a reducir el riesgo de Alzheimer hasta en un 50%, y mejoraría la memoria y otras habilidades cognitivas", asegura el Dr. Cyrus Raji, de la Universidad de Pittsburgh.

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Mejor flujo de sangre

De acuerdo con el Dr. Raji, "La caminata incrementaría el flujo de sangre al cerebro, evitando que las neuronas se deterioren y mueran, esto reduciría el riesgo de Alzheimer y ralentizaría su avance en quienes ya presentan síntomas". Lo ideal sería caminar unas seis millas (nueve kilómetros) a la semana.

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2. Natación - Asma

2. Natación - Asma

¿Los jóvenes con asma no pueden ejercitarse? Pues eso no aplicaría a la natación: el Dr. Wang Jeng-Shing, de la Universidad de Medicina de Taipei, asegura que "Esta disciplina ayudaría a controlar el asma, gracias a que fortalecería los pulmones con las técnicas de respiración y actividades que involucra”.

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Alerta con el cloro

Sin embargo, habría que cuidarse de las piscinas cerradas: "En estos lugares se acumula el vapor del cloro, que irritaría las vías respiratorias, elevando el riesgo de un ataque asmático; para evitarlo, es mejor elegir piscinas bien ventiladas", explica el Dr. Oded Bar-Or, de la Universidad McMaster, en Canadá.

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3. Soccer - Mejora la concentración

“Durante un partido de soccer, cada jugador debe saber a cada momento qué está sucediendo y también qué puede suceder; esto mejora mucho la concentración y la capacidad del cerebro para procesar datos y estímulos en poco tiempo”, explica el entrenador Tony Epifani, de la Academia de Soccer de Siracusa.

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4. Gimnasia - Huesos
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4. Gimnasia - Huesos

El Dr. Timothy Johnson, de la Universidad de Harvard, explica que "El impacto de los saltos y los ejercicios en los que se sostiene el propio cuerpo incrementarían la densidad ósea, reduciendo el riesgo de osteoporosis en la edad avanzada incluso mejor que ejercicios como correr o levantar peso".

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5. Basketball - Coordinación
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5. Basketball - Coordinación

"En el Basketball requieres que todo tu cuerpo trabaje en equipo: tus ojos, tus pies, tus brazos", comenta el entrenador Guimo Pantuhan, de la Universidad de Mindanao, en Filipinas. "Debido a esto, este deporte mejoraría la coordinación corporal, lo que implicaría una mejor comunicación entre los hemisferios cerebrales”.

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Mejor aprendizaje

"Cada acción, por mínima que sea, requiere la cooperación de ambos hemisferios cerebrales" explica el Dr. Apostolos P. Georgopoulis, del Brain Sciences Center, en Minneapolis. "Una mejor comunicación entre ellos implicaría una mayor facilidad para tirar a la canasta, pero también para acciones, como escribir o leer".

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6. Judo - Control de la agresividad

"Aunque suene raro, el judo ayudaría a los adolescentes a controlar su agresividad", explica la Dra. Ann Marie Rousey, de la Federación Americana de Judo. "La disciplina y reflexión que este deporte requiere haría que los jóvenes tomaran una perspectiva distinta de las cosas, lo que los alejaría de la violencia y de los comportamientos agresivos”.

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Una vía de meditación

Una vía de meditación

No parecen muy cercanos, pero las artes marciales y la meditación tienen mucho en común: según el profesor Pierre-Yves Brandt, de la Universidad de Lausanne, en Suiza, "Estos deportes encierran un gran componente espiritual: buscan que el practicante se conozca a sí mismo, reconociendo el lugar que ocupa en el mundo; la práctica constante y la dedicación provocarían, entonces, cambios profundos en su psique".

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7. Tennis - Músculos core
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7. Tennis - Músculos core

"Los movimientos, torsiones e inclinaciones que implica jugar tennis ejercitan de manera extraordinaria los músculos de la zona media (core), por lo que sirven para tonificar el abdomen, los laterales y la espalda baja", asegura el entrenador Kristoph Thompson, de la Universidad de Brighton, en Inglaterra.

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8. Lucha - Sistema inmune

La lucha incrementaría de manera casi inmediata el número de glóbulos blancos y células T, encargados de combatir y prevenir infecciones. Según el Dr. Dan Cooper, de la Universidad de California en Irvin, "La intensidad y requerimientos físicos de la lucha estimularían de manera significativa al sistema inmunológico, fortaleciéndolo".

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9. Ciclismo - Dolor de espalda

La American Academy of Orthopaedic Surgeons informa que el dolor de espalda es una de las afecciones más comunes en el país; sin embargo, podría aliviarse con un poco de ciclismo: este deporte fortalecería los músculos de la espalda baja al mismo tiempo que los músculos de las vértebras, proporcionándoles soporte y balance.

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Todo con cuidado

Todo con cuidado

Pero, si no lo haces con cuidado, el ciclismo podría más bien afectarte: "Para evitar lesiones, es importante estirar antes, y también se debe mantener una posición cómoda: con la espalda recta y mirando hacia el frente sin forzar el cuello", asegura Ron Fritzke, quiropráctico del College of the Siskiyous, en California.

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10. Box - Entrena todo el cuerpo
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10. Box - Entrena todo el cuerpo

"La gente suele pensar que el box es un ejercicio sólo de los brazos y del torso, pero no es así: en realidad el box sirve para tonificar cada músculo del cuerpo", destaca el instructor Paul Van Wyk "Además, es un ejercicio fácil y seguro: una clase de box se trata más de repetir movimientos que de golpear, por lo que no hay nada qué temer".

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No sólo para profesionales

Según el entrenador Thompson, no se necesita ser un atleta olímpico para beneficiarse de estas disciplinas: "Bastaría con incorporar algunos movimientos y ejercicios específicos basados en ellas para obtener los resultados. Tampoco quieras convertirte de repente en un profesional, eso sólo elevaría tu riesgo de lesión".

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