Ultramaratonistas: correr contra uno mismo

Correr hacia la salud
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Correr hacia la salud

A esta altura, ya es sabido que hacer actividad física en forma regular es bueno para la salud. Pero hasta hace poco no se sabía qué pasa en el caso de los atletas amantes del ejercicio de alto rendimiento, que desafían su cuerpo hasta límites que parecen sobrepasar lo humano. Un estudio encuestó a varios de ellos en busca de una respuesta. Conócela.

Más de 2,000 atletas
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Más de 2,000 atletas

En un trabajo realizado en 2013 por el doctor Martin Hoffman, del departamento de Medicina y Rehabilitación Física de la Universidad de California, se encuestó a 1,212 ultramaratonistas, la mayoria de los cuales había corrido al menos una carrera de 31 millas (50 km) o más durante el año anterior.

¿Hace bien salir a correr?

¿Hace bien salir a correr?

La encuesta parece asegurarlo ya que entre los participantes hubo menos casos de enfermedad y lesiones. El 4,5% reveló haber padecido algún tipo de cáncer en algun momento de su vida, mientras que la cifra para la población general asciende a un 8.2%. Solo el 0,7 % declaró tener afecciones coronarias o diabetes.

Baja inasistencia

Baja inasistencia

En un año, estos corredores perdieron 2,2 dias de clases o trabajo por enfermedad o lesiones, bastante menos que el promedio nacional de 3,7 días. Una sola jornada al año, los ultramaratonistas pasan el día en cama a causa de una lesión o enfermedad, cuando el promedio nacional es de 4,7 días.

Correr y proteger los tobillos
Más casos de alergia

Más casos de alergia

Los corredores evidenciaron más casos de asma: un 13% en comparación con el 7 % para la población general. También hay más casos de alergias o fiebre de heno: 25,1 % contra 7% de la población general. El asma es común en atletas de alto rendimiento porque toman mucho aire mientras entrenan, y están más expuestos a los alérgenos del aire.

Asma y ejercicio
Lesiones más comunes

Lesiones más comunes

Las tasas de lesiones de estos deportistas alcanzó un 64,6 %, y por ellas dejaron de entrenar unos 14 días. En la mayoría de los casos fue por sobreexigirse, y las rodillas resultaron ser las más afectadas. Los más jóvenes y menos experimentados fueron quienes tuvieron más lesiones, y las mujeres fueron más propensas que los hombres a sufrir fracturas.

Ultramaratón, ¿qué es?
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Ultramaratón, ¿qué es?

Una ultra maratón o distancia ultra es una carrera a pie cuyo recorrido es mayor a una maratón, que equivale a 42,195 km o 26.2188 millas. Hay dos modalidades: se puede correr una distancia determinada - donde gana quien llega primero - o hacerlo en un tiempo especificado, donde el vencedor es quien haya hecho un mayor recorrido.

La más larga
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La más larga

Las ultramaratones habituales tienen un recorrido de 50 km, 50 millas (80 km), 100 km y 100 millas (160 km). Hay otras de 24 horas de duración y hasta carreras de varios días. La oficialmente reconocida como la más larga del mundo, Self-Trascendence, cubre 3,100 millas en 52 días, y se desarrolla estos días en Nueva York, entre el 15 de junio y el 6 de agosto.

No llegar está prohibido
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No llegar está prohibido

Según la ultra maratonista Samantha Gash, primera mujer en completar la maratón de los Cuatro Desiertos (se recorren 150 millas - 250 km - en 7 días en desiertos de Chile, China, Egipto y Antártida), no llega a la meta el que está más entrenado sino el que es mentalmente más fuerte, ya que no existe la posibilidad de no terminar.

Las adicciones más deportivas
Salir de la zona de confort

Salir de la zona de confort

Quienes participan en este tipo de competencias lo hacen motivados por la ambición y por las ganas de salirse de su zona de confort, dice Gash. A los 29 años, esta maratonista tiene un empleo de tiempo completo en el rubro de las comunicaciones, y está entrenando para septiembre, donde participará en una carrera de 32 días en Africa.

Entrenamiento de titanes

Entrenamiento de titanes

Para estar a punto para la próxima ultra maratón, Gash se levanta a las 3:00 a.m., corre 15 millas (24 km), hace una hora de entrenamiento de resistencia, corre otras 9 millas (15 km) a la noche, y también hace yoga.

Consejos para correr motivado
Carrera solidaria
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Carrera solidaria

Muchas carreras se organizan en apoyo a organizaciones solidarias, en el caso de la de Sudáfrica, es para concientizar sobre la falta de productos de higiene femenina para jóvenes en esta parte del mundo. Otra como la Rock'n'Roll de San Diego, fue en apoyo a la lucha contra el linfoma y la leucemia.

Carrera al sol
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Carrera al sol

Tom Holland, un preparador físico de Connecticut describe este tipo de desafío deportivo como una “experiencia extrema”. Corrió varias ultra maratones, entre ellas la “Carrera al sol” (Run to the Sun), con un recorrido de 36 millas (57 km) que se realiza en la isla de Maui, una de las islas de Hawai.

El placer a veces duele

El placer a veces duele

Según Holland, autor del libro “The Marathon Method”, Freud dijo que los humanos buscan placer y evitan el dolor. En el caso de los corredores de alta gama, “buscan el placer a través del dolor”, y revela que hasta hay fanáticos que llevan la cinta de correr adentro de un sauna, para acostumbrarse a entrenar con calores extremos.

Adiós a un ser querido

Adiós a un ser querido

Gregory Chertok, entrenador de Nueva Jersey y consultor del Colegio Americano de Medicina Deportiva advirte que estas carreras de alta exigencia pueden llegar a ser peligrosas. Muchos ex corredores, cuando abandonan la disciplina, lo sienten como un duelo, como si hubieran perdido a un ser querido.

Escuchar al cuerpo

Escuchar al cuerpo

El Concejo Americano de Ejercicio informa que una maratón requiere carácter, disciplina y buen estado físico. Hay que prestar atención a la alimentación para asegurarse una combinación equilibrada de carbohidratos, grasas y proteínas. Durante la carrera, atender las señales del cuerpo para reconocer síntomas que denoten que algo no anda bien.

Fortalecer el tren superior

Fortalecer el tren superior

Según el ACE, además de tener piernas fuertes, es necesario trabajar el tren superior para tener una buena postura y prevenir la fatiga, y evitar lesiones. Una rutina de 20 a 30 minutos alcanza para trabajar todos los músculos. Después de la carrera es necesario descansar y dejar que el cuerpo se recupere entre 24 y 48 horas.

Reponer energía

Reponer energía

Durante la carrera, el cuerpo consume energía y a medida que se va agotando, el cerebro y los músculos comienzan a dar señales de fatiga. Para evitarlo, hay que reponerlo con “combustible” de rápida asimilación, en forma de un gel deportivo, una barra energética o una fruta con alto índice glucémico que el cuerpo pueda procesar rápido.

La hidratación

La hidratación

Durante el ejercicio, y en especial durante una carrera, la hidratación es fundamental: hay que reponer el agua y los electrolitos que se eliminan con la transpiración. Si la actividad es intensa, se puede recurrir a las bebidas deportivas, donde las más populares son del tipo isotónico, que contienen sales y unas 5 cucharadas de azúcar por cada 250 ml.

El calzado, fundamental

El calzado, fundamental

La indumentaria es fundamental en este tipo de competencias, y conviene elegir la adecuada a las temperaturas a que se exponga el corredor. Pero la estrella es el calzado, que debe ser bien cómodo. Los de competición, por ejemplo, no solo ayudan a ganar segundos sino que protegen los músculos y tendones y evitan las temidas lesiones.

Calzado atlético: cómo elegirlo
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