¡Aguas! con las playas contaminadas

Riesgosas para la salud

Si estás listo para aprovechar las vacaciones y viajar a alguna playa, pero no sabes a cuál, la contaminación del agua del mar sería algo que deberías considerar. Nadar en aguas insalubres puede producir enfermedades como: irritación de la piel, infecciones en oídos u ojos, malestar estomacal y hasta diarrea. Evita riesgos

Agua de mar para tu salud
Riesgosas para la salud
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Sucias y peligrosas

Muchas de las playas y mares ya no están tan limpios como hace algunos años, de acuerdo con un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, el 10% de las muestras de agua tomadas de 3,500 playas y lagos en Estados Unidos no cumplen con los estándares de seguridad impuestos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU.

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Bacterias al acecho

"Puede haber peligros escondidos acechando en muchas de nuestras aguas en la forma de bacterias y virus que pueden provocar una gran cantidad de enfermedades como disentería, hepatitis, gripe estomacal, infecciones y sarpullidos", advierte Steve Fleischi, director del programa del agua para el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

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Miles han enfermado

Hasta 3.5 millones de estadounidenses han enfermado debido al contacto con aguas residuales sin tratar desbordadas cada año, según la EPA. Los más vulnerables a las enfermedades e infecciones luego de nadar en aguas contaminadas son los niños, los ancianos y los individuos con debilidad en el sistema inmune.

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La norma internacional

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), nadar en aguas de mar con una concentración de apenas 137 enterococos (bacterias por residuos fecales) por cada 100 mililitros (NMP/100 mL) equivale a tener contacto con familiares enfermos; y hacerlo en aguas con 500 es un problema de salud pública, pues al menos 25% contraerá enfermedades en la piel, 10% problemas gastrointestinales y 3.9% enfermedades respiratorias agudas.

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Calidad de agua excelente

Entre las playas que han cumplido los estándares nacionales de calidad del agua en un 98% en los últimos 5 años se encuentran: Delaware: Dewey Beach-Swedes en el condado de Sussex; Florida: Bowman's Beach en el condado de Lee; Georgia: Tybee Island North en el condado de Chatham; Massachusetts: Singing Beach en el condado de Essex; Nueva Jersey: Stone Harbor, calle 96, en el condado de Cape May.

Riegos microbios de las playas

No cumplen estándares

California: Malibu Pier, a 50 yardas (45.7 metros) al este del muelle, en el condado de Los Ángeles; Indiana: Jeorse Park Beach en el condado de Lake; Massachusetts: Cockle Cove Creek en el condado de Barnstable; Maine: Goodies Beach en el condado de Knox; Nueva Jersey: Beachwood Beach en el condado de Ocean; Nueva York: Main Street Beach en el condado de Chautauqua.

Bacterias playas EE.UU.
No cumplen estándares
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No te fíes

Cada vez que llueve en playas cerca de zonas muy pobladas, todo el aceite de los coches, restos químicos en la carretera, basura y otros contaminantes, acaban siendo arrastrados por el agua dentro del mar u océano. Algunas playas tienen carteles avisando del riesgo o de la posible contaminación del agua, sin embargo, no todos los sitios tienen un sistema de control efectivo.

¿Cómo protegerse?

Hay varias cosas que se puede hacer para reducir la posibilidad de enfermarte. Averigua si la playa a la que acudes cuenta con monitoreo regular y si ponen avisos cuando se prohíbe el acceso al agua. Evita las áreas en donde no hay monitoreo y los sitios en donde se ven tuberías de alcantarillado o desagüe o en las playas urbanas luego de una lluvia o aguacero.

Cuándo es seguro nadar

Antes de decidirte a nadar o practicar algún deporte acuático, observa con atención: agua sucia, maloliente, turbia o con espumas de coloraciones inusuales, drenajes cercanos que lleven fuertes flujos de líquidos o sólidos hacia el mar, presencia de peces muertos, latas de comida, botellas de refresco, popotes, envolturas de comida. Si observas algo como lo mencionado mejor abstente de realizar actividades en esa playa.

Cuándo es seguro nadar
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Si te sientes enfermo

En caso de presentar algún síntoma como fiebre, dolor intestinal, vómito, diarrea, dolor de oído, dolor intenso y constante de cabeza, irritación de ojos o piel, te recomendamos consulta al médico del hotel o el Centro de Salud más cercano para recibir orientación médica. Toma en cuenta que las enfermedades gastrointestinales también pueden tener su origen en alimentos o bebidas en mal estado.

No olvides cuidarte del sol

El exponerse demasiado a los rayos del sol puede causar quemaduras y a la larga puede problemas más serios como el cáncer de la piel. El sol también puede deshidratarle y causar enfermedades relacionadas con exceso de temperatura como la fatiga de calor, calambres musculares. Procura mantenerte alejado del sol cuando sus rayos son más fuertes (entre las 10 a.m. y las 4 p.m.) y usar protector solar con un SPF de 15 o más.

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Las autoridades ambientales y de salud cuentan con el sistema de monitoreo para establecer si una playa implica un riesgo sanitario y que busca garantizar que los usuarios tengan información confiable y oportuna sobre la calidad del agua de las playas de los destinos turísticos del país. Se encuentra disponible en la plataforma digital de las Secretarías de Salud y de Medio Ambiente.

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