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Cuál es la mejor edad para hacerse un test de VIH

Como había un poco de desacuerdo en las pautas de recomendación sobre esta prueba, y debido a la gama tan amplia de edades, los expertos en Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) querían saber si podían acordar el rango de edad ideal recomendado para hacer que la detección sea más efectiva. 

En un artículo recién publicado en Journal of Adolescent Health, científicos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), del Departamento de Salud Pública de Massachusetts y varios hospitales de Massachusetts informan que las pruebas tienen más sentido a los 25 años de edad.

Actualmente, el 13% de los adultos desconoce si está infectado o no, lo que significa que la mayoría de los estadounidenses se están haciendo la prueba del VIH, pero no es igual el dato en todas las edades:  el 51% de las personas de entre 13 y 24 años desconocen si son VIH positivos o negativos.

Detectar el VIH a tiempo

Los investigadores estudiaron datos de los CDC que documentaron nuevos diagnósticos de VIH de 2009 a 2013.

En ese período, las tasas más altas de nuevas infecciones se registraron entre las personas de entre 22 y 25 años. 

Agregando datos sobre las tasas de prueba actuales, los investigadores calcularon los costos para tratar el VIH cuando se diagnostica temprano o más tarde, cuando el virus ha afectado más al cuerpo, y determinaron que las pruebas a los 25 años serían las más efectivas y menos costosas para controlar la enfermedad.

"La aceptación de las evaluaciones en menores de 18 años es muy baja", dijo a Time la Dra. Anne Neilan, instructora de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard y autora principal del artículo. "Si tomó en cuenta todas las evaluaciones que ya están en marcha, una prueba adicional para la mayoría de las personas a los 25 años es conveniente" agregó.

Apuntar a esa edad no garantizará que prevengan todas las infecciones de VIH, por supuesto, pero podría ayudar a asegurar que muchos casos nuevos se detecten temprano y que las personas reciban tratamiento, lo que podría reducir parte del alto costo de la atención, algo que se da en personas con VIH y SIDA en etapa avanzada. 

La nueva información obtenida podría optimizar las pruebas de VIH entre los jóvenes y ayudar a guiar a los médicos de familia y al personal de salud escolar que han tenido dificultades para interpretar las pautas y debatir cuándo deberían comenzar a tener conversaciones sobre el VIH a nivel escolar.

Neilan expresó que espera que la información ayude a revisar los consejos actuales acerca de cuándo las personas de la población general deberían hacerse la prueba del VIH. Pero aún siguen existiendo barreras para la detección del VIH que podrían mantener bajas las tasas de evaluación. 

Las personas deben dar su consentimiento para hacerse una prueba de VIH y el estigma que rodea al VIH impide que muchos acepten la prueba. 

VIH en EE.UU.

En 2015, se diagnosticó la infección por el VIH a 39,513 personas en Estados Unidos. Más de 1.2 millones de personas tienen el VIH, y aproximadamente 1 de cada 8 no sabe que está infectada, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero hay una buena noticia. En mayo de 2017 se dio a conocer un estudio donde se halló que los jóvenes adultos diagnosticados con VIH que reciben tratamiento temprano, ahora viven más tiempo, tanto en EE.UU. como en Europa.

 

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