Intoxicación con laca

Definición

La laca es una cubierta transparente o de color (llamada barniz) que se utiliza con frecuencia para darle a las superficies de madera una apariencia brillante. La ingestión de laca es peligrosa y la inhalación de sus vapores por un período prolongado también es dañina.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los tóxicos de las lacas se deben a los hidrocarburos, que son sustancias que contienen solo hidrógeno y carbono.

Dónde se encuentra

Las lacas son productos que se utilizan como acabados transparentes para superficies de madera, particularmente pisos, y se venden bajo diversos nombres de marcas comerciales.

Síntomas

La intoxicación con laca puede causar síntomas en muchas partes del cuerpo.

VÍAS RESPIRATORIAS Y PULMONES

  • Dificultad respiratoria (por la inhalación)
  • Inflamación de la garganta (que también puede causar dificultad respiratoria)

VEJIGA Y RIÑONES

  • Sangre en la orina
  • Ausencia de diuresis (insuficiencia renal)

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Fuerte dolor de garganta
  • Fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua
  • Pérdida de la visión

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Dolor abdominal fuerte
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras y posibles orificios en el esófago (conducto de alimentación)
  • Vómito, posiblemente con sangre

CORAZÓN Y SANGRE

  • Colapso
  • Presión arterial baja que se presenta rápidamente (shock)

SISTEMA NERVIOSO

  • Coma (disminución del nivel de conciencia y falta de reacción)
  • Daño cerebral
  • Somnolencia
  • Estupor (disminución del estado de alerta, somnolencia, confusión)

PIEL

  • Quemaduras
  • Irritación
  • Necrosis (orificios) en la piel o tejidos subyacentes

Cuidados en el hogar

Consiga ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua inmediatamente, a menos que el proveedor haya dado otras instrucciones.

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de control de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, que incluye oxígeno través de una sonda hasta los pulmones, y un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para buscar quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones (si el tóxico fue aspirado)
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco)
  • Endoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para buscar quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamento para revertir el efecto del tóxico y tratar los síntomas
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para aspirarlo (succionarlo). Esto se hace solamente cuando la persona recibe atención médica de 30 a 45 minutos después de la intoxicación y se ingirió una cantidad muy grande de la sustancia
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de dichos tóxicos puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. Las quemaduras en las vías respiratorias o el tracto gastrointestinal pueden llevar a la muerte del tejido. Esto puede resultar en infección, shock o la muerte, incluso varios meses después de la intoxicación. El tejido cicatricial en las áreas afectadas puede llevar a problemas de largo plazo con la respiración, la deglución y la digestión.

La exposición prolongada a los vapores de la laca puede causar problemas graves y a largo plazo en los pulmones y el cerebro. 

Referencias

Mofenson HC, Caraccio TR, McGujigan M, Greensher J. Medical toxicology. In: Kellerman RD, Rakel DP, eds. Conn's Current Therapy 2020. Philadelphia, PA: Elsevier 2020:1281-1334.

Wang GS, Buchanan JA. Hydrocarbons. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 152.

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