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¿Alérgico al huevo? No es un freno para vacunarse contra la gripe

Por Lorena Ponce de León -

Las personas con alergias al huevo no necesitan evitar la vacuna contra la gripe o tomar precauciones especiales, y los proveedores de atención médica no precisan preguntar si los pacientes son alérgicos al huevo antes de administrar la vacuna contra la gripe, señalan las guías de práctica actualizadas del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI) y la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI). Las nuevas pautas fueron publicadas en la revista médica Annals of Allergy, Asthma and Immunology.

Debido a que la mayoría de las vacunas antigripales administradas actualmente se fabrican a base de huevos y contienen pequeñas cantidades de una proteína llamada ovoalbúmina, históricamente se les ha advertido a las personas alérgicas que deben evitarla o consultar con un especialista ya que podría presentar una contraindicación.

Pero investigaciones recientes mostraron que la vacuna inactiva contra la influenza es segura para los alérgicos al huevo. Las nuevas pautas son el resultado de un análisis de 28 estudios que involucraron a miles de personas con alergia al huevo, incluyendo cientos con alergia severa .

Vacunación segura

"Las personas con alergia al huevo de cualquier gravedad pueden recibir la vacuna contra la influenza sin ninguna precaución especial", dijo el doctor Matthew Greenhawt, autor principal del estudio y presidente del Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología.

Agregó que se estima que la alergia al huevo afecta al 2% de los niños en los Estados Unidos. "Es muy raro ver a un adulto con alergia al huevo,  aunque no imposible, pero es principalmente un problema pediátrico", destacó

Según el comunicado que acompaña al nuevo informe, ya no es necesario:

  • Consultar a un especialista en alergias para la vacuna contra la gripe.
  • Administrar vacunas especiales contra la gripe que no contengan trazas de huevo.
  • El requerimiento de períodos de observación más largos de lo normal después de la toma.
  • Preguntar sobre la alergia al huevo antes de administrar la vacuna.

Los investigadores concluyeron que alguien que es alérgico a los huevos no tiene un mayor riesgo de experimentar una reacción adversa a la vacuna contra la gripe.

¿Cómo se fabrican las vacunas?

La forma más común de fabricar vacunas contra la gripe o influenza es a través de un proceso de elaboración que utiliza huevos. La fabricación de vacunas a base de huevos se utiliza para hacer tanto la vacuna inactivada (con virus muertos) como la vacuna atenuada en virus vivos, generalmente llamada "atomizador nasal.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el proceso de producción con huevo comienza cuando un laboratorio de los CDC o de alguno de los socios en el Sistema de Respuesta y Vigilancia Global de la Influenza de la OMS aporta a fabricantes del sector privado los virus candidatos para la vacuna (CVV, en inglés) cultivados en huevos según los requisitos regulatorios actuales de la FDA.

 Luego estos CVV se inyectan en huevos de gallina fertilizados y se incuban por varios días para que los virus se repliquen. El líquido que contiene los virus se cosecha de los huevos. En el caso de las vacunas inyectables contra la influenza, los virus se inactivan (matan) y el antígeno del virus se purifica. El proceso de fabricación continúa con las etapas de purificación y prueba. Para la vacuna en atomizador nasal con virus atenuado, los CVV iniciales son virus debilitados y pasan por otro tipo de proceso de producción. La FDA prueba y aprueba las vacunas antes de lanzarlas y enviarlas.

Hay muchos fabricantes que usan esta tecnología de producción para hacer vacunas contra la influenza para distribuir en los Estados Unidos. Este método de producción requiere cantidades grandes de huevos de gallina para producir la vacuna, y por lo general lleva más tiempo que otros métodos utilizados.

 

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