¿Tengo que pagar multa si no tengo seguro de salud?

¿Tengo que pagar multa si no tengo seguro de salud?

El mandato individual fue uno de los puntos más controversiales de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), popularmente conocida como Obamacare. Desde su firma en marzo de 2010, estableció que, salvo pocas excepciones, todas las personas debían tener seguro de salud, a riesgo de tener que pagar una multa.

Este seguro debía cubrir los beneficios esenciales de salud como exámenes preventivos, hospitalizaciones y vacunas, y debía tener primas (lo que pagas cada mes por tener cobertura) que las personas pudieran solventar sin comprometer su economía familiar.

Una de las medidas con las cuales la administración Trump atacó la ley —ya que hasta el momento no han podido derogarla y reemplazarla— fue anular esta multa, conocida como mandato individual.

El Congreso, con mayoría republicana, eliminó la multa impositiva por no tener seguro de salud, norma que entró en vigencia el 1 de enero de 2019.

La multa siguió vigente durante 2018. Sin embargo, varios cambios hicieron más fácil para las personas reclamar una exención del pago de la penalidad "por dificultades".

Ante esta decisión federal, algunos estados han adoptado por establecer mandatos individuales, o están en proceso de hacerlo. Son penalidades impositivas estatales si no se tiene seguro de salud. Los estados son: 

MASSACHUSETTS. El estado tiene un mandato individual desde 2006, que de hecho fue modelo para diseñar el del Obamacare. La Ley de Reforma del Cuidado de Salud de Massachusetts requiere que la mayoría de los residentes mayores de 18 años —que pueden pagar un seguro de salud— tengan cobertura todo el año, o paguen una multa a través de sus declaraciones de impuestos. 

Las penalidades se acumulan por cada mes que no se cumple con este mandato, pero hay un período de gracia que permite lapsos en la cobertura de 3 meses (o menos) consecutivos. El pago es similar al costo de la prima de uno de los planes más económicos.

Además, los habitantes del estado deben estar inscritos en planes de salud que cumplan con los requisitos de Cobertura Mínima Acreditable (MCC).

Massachusetts tiene una tasa de personas aseguradas de 97.5% desde que el gobernador republicano Mitt Romney firmó la ley. Una de las más altas de la nación.

NUEVA JERSEY. Por temor a una interrupción generalizada de los mercados de seguros de salud, y al aumento de las primas, los legisladores promulgaron una ley para que tener seguro sea un mandato estatal casi de inmediato. Esta norma entró en vigencia el 1 de enero de 2019. 

La dinámica imita al modelo federal derogado: incluye una multa anual del 2,5% de los ingresos de un hogar o un cargo por persona, lo que sea más alto. 

VERMONT. El estado todavía planea tener su propio mandato individual en 2020, pero la norma está enfrentando barreras en distintas comisiones. Mientras tanto, sí avanzó una parte del proyecto de ley que incorporó varias protecciones de ACA, por ejemplo, prohibir que se discrimine a las personas que tengan condiciones preexistentes.

El Distrito de Columbia también estableció un mandato individual propio, que entró en 2019. 

Otros estados están considerando mandatos individuales, entre ellos California y Nueva York, pero está la discusión está en etapas muy tempranas. 

Es importante recordar que, más allá de la penalidad, es importante tener cobertura de salud porque uno nunca sabe cuándo puede enfermarse, o tener un accidente. Se sigue ofreciendo cobertura de salud durante los períodos de inscripción abierta anuales. Si no te inscribes durante este período de inscripción abierta, es posible que tengas que esperar un año para inscribirte.

Fuente: Kaiser Family Foundation, IRS, CMS.

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