¿Cómo se contagia el herpes genital?

¿Cómo se contagia el herpes genital?
Una de los virus más comunes

La infección por virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2) es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes. Según la Organización Mundial de la Salud, afecta a más de 500 millones de personas  en todo el mundo. 

Hay más mujeres que hombres infectados por VHS-2. Según las estimaciones de 2012, 267 y 150 millones, respectivamente. Ello se debe a que la transmisión sexual del VHS es más fácil de hombres a mujeres que de mujeres a hombres.

El 16 por ciento de los adultos estadounidenses han obtenido resultados positivos en pruebas de VHS-2, pero apenas entre el 10 y el 25 por ciento de los infectados reconoció la enfermedad.

Las pruebas de sangre para detectar VHS-2 comenzaron a estar ampliamente disponibles en 1999, lo que le facilitó a la gente saber si tenía herpes genital aún si la infección no estaba activa. Aún así, encuestas anteriores de gran tamaño del gobierno habían hallado que cerca del 80 por ciento de los estadounidenses no sabe que tiene herpes genital, según la Dra. Christine Johnston, coautora de un informe publicado en Journal of the American Medical Association, una edición temática sobre enfermedades infecciosas e inmunología.

"La mayoría de las personas no sabe que tiene herpes", aseguró Wyand. Hasta podrían tener síntomas pero no reconocerlos.

"Podría haber síntomas leves o podrían atribuirlos a algo más, como escoriaciones, tinea cruris e infecciones micóticas", explicó.

Contagioso, aunque no haya síntomas

El VHS-2 se transmite principalmente durante las relaciones sexuales, por contacto con las superficies genitales, la piel, las vesículas o los líquidos del paciente infectado. El VHS-2 puede transmitirse a partir de superficies genitales o anales de aspecto normal y, de hecho, la transmisión ocurre con frecuencia en ausencia de síntomas.

Los investigadores saben que la gente que no presenta síntomas también contagia el virus. Se ha utilizado una prueba sensible de ADN para detectar el virus, lo que permite  hacer un cálculo mucho más claro de la frecuencia con la que el virus se activa en la gente.

¿Hay terapias alternativas para el herpes?

La "activación" se refiere a cuando el virus se replica y, por consiguiente, es contagioso.

En un ensayo clínico durante 30 días, de cerca de 500 personas que habían obtenido un resultado positivo de VHS, el virus fue detectado en el 20 por ciento de los días en 410 personas que tenían síntomas, frente al 10 por ciento de los días en los que no tenían síntomas obvios.

Los hallazgos sugieren el uso de medidas preventivas tan frecuente como sea posible. Entre ellas se encontraban usar condón, tomar Valtrex (valaciclovir), un antiviral, todos los días e informar a la pareja sobre la infección.

"Se ha demostrado que esas tres estrategias reducen la transmisión entre un 30 y un 50 por ciento", según Johnston. "Se debe pensar en todas esas estrategias y en su uso".

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