Virus raro y contagioso se extiende entre niños en Virginia

Virus raro y contagioso se extiende entre niños en Virginia
Causa fiebre y erupción dolorosa en las manos, pies y boca. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). | Foto: GETTY IMAGES

Los proveedores de salud y los padres de Virginia están reportando niños enfermos por un virus contagioso que se está propagando entre los pequeños. 

Una carta enviada por el Distrito Central de Salud de Shenandoah advierte que los casos de la enfermedad de manos, pies y boca (llamada a nivel popular fiebre aftosa) se han elevado en las últimas semanas. 

Los síntomas comunes son fiebre, fatiga, pérdida del apetito, dolor de garganta, sarpullido en la boca, en las palmas de las manos o las plantas de los pies y, a veces, llagas dolorosas o ampollas que pueden aparecer también en las rodillas, los codos, las nalgas o el área genital. 

Un brote preocupante

El Dr. Robert Fink, un pediatra de Chesapeake, dijo que está viendo 5 o 6 casos nuevos por día, y que si bien el virus afecta a los niños de hasta 5 años, cualquiera es susceptible de padecerlo. Si alguien contrae la enfermedad, puede contagiar durante varias semanas, incluso después de que desaparece la erupción. 

"Es un gran problema porque cuando un niño parece estar mejor y se lo envía de vuelta a la guardería o a fiestas, todavía puede estar transmitiendo potencialmente el virus, especialmente en sus deposiciones", dijo el Dr. Fink a 10Way.com

"En todo el estado hubo 376 visitas al departamento de emergencias y atención de urgencia con síntomas y diagnóstico de la enfermedad de manos, pies y boca. O bien, tenían síntomas consistentes con los del diagnóstico" según Laura Kornegay, directora de salud del distrito de Chesapeake.

Más sobre la enfermedad de manos, pies y boca

La enfermedad de manos, pies y boca (HFMD, por sus siglas en inglés) es una enfermedad contagiosa causada por diferentes virus. Puede afectar a los bebés y niños menores de 5 años porque todavía no tienen inmunidad (protección) contra los virus que causan la enfermedad. Sin embargo, los niños mayores y los adultos también pueden contraerla. 

En Estados Unidos es más frecuente en primavera, verano y otoño, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La enfermedad de manos, pies y boca a menudo se confunde con la fiebre aftosa (que en inglés se llama de manera similar: foot-and-mouth disease ohoof-and-mouth disease) la cual afecta al ganado bovino, ovino y porcino, pero no es lo mismo. Los seres humanos no contraen la enfermedad de los animales ni los animales la de los humanos.

Cómo se contagia y cómo se trata

Esta enfermedad no es grave y casi todas las personas se recuperan en un plazo de 7 a 10 días sin tratamiento médico, sin embargo, puede complicarse en los bebés o niños muy pequeños.

Es altamente contagiosa a través del contacto con las secreciones de la nariz y la garganta (saliva, esputo, mucosidad nasal), en el líquido de las ampollas y a través de las heces.

En raras ocasiones, las personas infectadas pueden presentar meningitis viral, según los CDC.

No hay un tratamiento específico para la enfermedad de manos, pies y boca. La fiebre y el dolor se pueden controlar con medicamentos de venta sin receta, como acetaminofeno o ibuprofeno, que reducen la fiebre y alivian el dolor. 

Es importante que las personas que enferman, beban abundantes líquidos para prevenir la deshidratación.

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