La varicela puede provocar un ACV en los niños

La varicela puede provocar un ACV en los niños
| Foto: GETTY IMAGES

La varicela podría tener complicaciones inesperadas, según un reciente caso. Un niño sano de 11 meses tuvo un accidente cerebrovascular (ACV) luego de haber contraído la enfermedad eruptiva. 

El bebé se había contagiado varicela de uno de sus hermanos mayores (ninguno estaba vacunado) y luego su madre notó debilidad y rigidez en el lado derecho -brazos y piernas- de su hijo. 

Enseguida consultó al médico y cuando le realizaron una evaluación en un centro de atención, se confirmó la debilidad del lado derecho, la disminución de la fuerza y el movimiento de las extremidades superiores e inferiores, y la falta de apoyo del lado derecho en la posición sentado. 

Al realizarle una tomografía computarizada de la cabeza sin contraste, el resultado fue normal. Entonces, el bebé fue trasladado a un centro de atención regional donde le realizaron más estudios que identificaron una apoplejía de la arteria cerebral media izquierda e irregularidades en la arteria cerebral media relacionadas con un ACV. 

La historia reveló que el paciente, así como sus hermanos mayores, tuvo una infección primaria por varicela dos o tres meses antes de la consulta. El niño había tenido un caso leve de varicela, con algunas erupciones que se resolvieron solas y sin secuelas aparentes, pero los médicos confirmaron que el ACV fue efectivamente una complicación de la enfermedad eruptiva, según el informe aparecido en Journal of Pediatrics.

La importancia de las vacunas

Nada de eso hubiera sucedido si los hermanos mayores hubieran recibido la vacuna. La vacunación generalizada protege a los niños que no pueden vacunarse (como el bebé de 11 meses) ya sea porque son menores de un año, o porque tienen problemas del sistema inmunológico. 

En los últimos meses, ha habido varios brotes de varicela en todo el país, como resultado de la decisión de los padres de no vacunar, suponiendo que sus hijos no tendrán la enfermedad o que simplemente podrán superarla si la contraen.

Los padres omiten las vacunas y según los especialistas, es porque las personas ya no recuerdan las complicaciones de la enfermedad, simplemente porque hay menos casos. A medida que los casos de varicela se fueron tornando cada vez más raros, la gente no tiene en mente lo peligrosa que puede ser, dijo a Today la Dra. Tina Tan, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital de Niños Robert H. Lurie. 

"Todos piensan que es una enfermedad menor” dijo Tan. "Pero hay una serie de complicaciones serias. Básicamente, el virus de la varicela infecta los grandes vasos sanguíneos del cerebro, causa inflamación en ellos y eso contribuye a disminuir el suministro de sangre al cerebro, lo que puede provocar un accidente cerebrovascular" concluyó la Dra. Tan.

El peligro latente del virus de la varicela

VZV, es un herpes virus neurotrópico que se vuelve latente después de la infección primaria de la varicela. Las complicaciones neurológicas incluyen meningoencefalitis, encefalomielitis diseminada aguda, síndrome de Guillain-Barré, síndrome de Ramsay-Hunt, ataxia cerebelosa, mielitis y vasculopatía. Y muchos de estos casos, la erupción a menudo ya no está presente: son complicaciones posteriores. 

Una revisión de los niños ingresados en hospitales con varicela entre 1999 y 2012 identificó a 84 niños con complicaciones del sistema nervioso central, 10 de los cuales tuvieron un ACV, según el artículo de Pediatrics

El tiempo entre el inicio de la erupción de la varicela y el accidente cerebrovascular fue de 16 semanas. Utilizando registros electrónicos de salud del Reino Unido, los investigadores encontraron un riesgo cuatro veces mayor de ACV en los niños en los primeros 6 meses después de haber tenido varicela. Por el contrario, no se informó de un aumento de ACV infantil después de ser vacunados contra la varicela.

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