10 mitos sobre las vacunas

¿A qué le teme la gente?

¿A qué le teme la gente?

A pesar de que las vacunas son una manera efectiva de protegernos contra decenas de enfermedades serias, muchos padres todavía se resisten a ellas o las retrasan, debido a mitos sin sustento científico, que deben ser desterrados. Mira cuáles son estas creencias:

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1. No son necesarias porque muchas enfermedades han sido erradicadas

FALSO: Aunque la polio, la varicela o la rubéola son ahora poco comunes, no se puede decir que estén erradicadas. Enfermedades como la tos ferina, la influenza o la meningitis son comunes aún y es importante prevenirlas, explica el Centro de Investigación y Concienciación sobre Vacunas (CAVR, por sus siglas en inglés) del Hospital Infantil de Texas.

Enfermedades infantiles prevenibles con vacunas

2. Tienen mercurio, que daña a los niños

Algunas vacunas contienen timerosal o thimerosal, una forma de mercurio que actúa como preservativo, para evitar que se contaminen. Pero, en 1999 los Servicios de Salud Pública, la Academia Americana de Pediatría y los laboratorios que producen las vacunas acordaron reducir su uso, y desde 2001 las vacunas infantiles ya NO contienen mercurio, según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

3. No ayudan a prevenir enfermedades

3. No ayudan a prevenir enfermedades

Las vacunas protegen entre un 85% y 99%, por lo que existe un riesgo mínimo de enfermarse aún estando vacunado, según informa el CAVR. Pero, si estás vacunado y te enfermas, la enfermedad no será tan grave, y evitarás las complicaciones. Por ejemplo, las paperas pueden causar sordera; la varicela, encefalitis, y la polio, parálisis permanente.

4. Pueden causar autismo

FALSO: En 1998, Andrew Wakefield aseguró que la vacuna MMR (contra las paperas, el sarampión y la rubéola) provocaba autismo regresivo. Esto desató pánico, pero durante los 10 años siguientes muchos estudios desmintieron la relación entre la MMR y el autismo, según explica el Dr. Mark Horton, director del Departamento de Salud Pública de California.

El vínculo entre las vacunas y el autismo fue un "fraude elaborado"
Andrew Wakefield, el autor del fraude
Crédito:Getty Images |

Andrew Wakefield, el autor del fraude

Entre 2010 y 2011, se descubrió que Andrew Wakefield había falseado los datos para que el estudio arrojara los resultados que él deseaba. Según una investigación del British Medical Journal, pensaba beneficiarse económicamente, y al descubrirse el fraude perdió su licencia como médico en el Reino Unido.

5. Es peligroso recibir más de una vacuna a la vez

FALSO: Muchos padres se preocupan si sus hijos reciben múltiples vacunas de una sola vez, informa el CAVR, pero esto no tiene ningún peligro. Antes de administrar múltiples vacunas, se hacen estudios para comprobar que no haya reacciones adversas, y que el cuerpo las reciba bien.

Inmunidad al instante

Inmunidad al instante

La aplicación de múltiples vacunas tiene sus beneficios y su razón de ser: al aplicar varias inmunizaciones en una ocasión, se asegura que los niños obtendrán una protección mayor contra las enfermedades en menos tiempo; además de que se evitan varias visitas al doctor, según explican los CDC.

6. Tienen efectos secundarios peligrosos

Todos los tratamientos médicos, vacunas incluidas, pueden presentar efectos secundarios, explica la Clínica Mayo. Pero, los efectos secundarios de las vacunas se reducen a dolor en el lugar de la inyección, y tal vez un poco de fiebre. Las reacciones graves son tan raras que se presenta sólo en uno de cada mil, o en uno de cada millón de casos.

7. Las enfermedades leves no necesitan una vacuna

FALSO: Hay enfermedades prevenibles con vacunas que no parecen tan graves... hasta que se complican. Algunas enfermedades infantiles pueden presentar graves complicaciones, e incluso llevar a la muerte, informa la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las epidemias de gripe causan en todo el mundo unos 3 a 5 millones de casos de enfermedad grave y unas 250 000 a 500 000 muertes cada año.

Pronto habría una vacuna universal contra la gripe

8. Vacunar a un bebé aumenta el riesgo de Síndrome de Muerte Infantil Súbita

FALSO: Otro de los viejos y más persistentes mitos es que la vacuna contra la difteria, la tos ferina y el tétanos (DPT) eleva el riesgo del Síndrome de Muerte Infantil Súbita. Estudios realizados por el Instituto de Medicina de las Academias Nacionales no hallaron ningún vínculo e incluso observaron que la vacuna hasta reduciría el riesgo de ese mal.

Síndrome de Muerte Infantil Súbita: causas y prevención
9. Una embarazada no puede vacunarse

9. Una embarazada no puede vacunarse

Algunas vacunas no pueden ser administradas durante el embarazo. Pero otras son completamente seguras. Diversos estudios indican que la vacunación no produce ningún daño al feto, según la Red Nacional de Información sobre la Inmunización (NNII, por sus siglas en inglés).

Mamá vacunada vale por dos

Mamá vacunada vale por dos

Los anticuerpos que genera la madre gracias a las vacunas son trasmitidos al feto, lo que protege al bebé de enfermedades durante los primeros meses de vida. Pero no hay que confundirse: la protección dada por la madre sólo durará unos meses, por lo que el bebé deberá recibir las vacunas pertinentes para continuar protegido y sano.

10. Las vacunas son sólo para los niños
Foto: ISTOCK

10. Las vacunas son sólo para los niños

Falso: La gente suele comprender la importancia de las vacunas en la niñez, pero muchos se sorprenden al enterarse que las vacunas también son importantes para los adultos, explica el CAVR. Muchas de las vacunas para adultos son refuerzos, pero también hay vacunas especialmente recomendadas para la adolescencia y la adultez.

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