Por qué debes alejar a tu niño de las pantallas

Por qué debes alejar a tu niño de las pantallas
Los niños menores de 5 años deben moverse, jugar y dormir bien, aconseja la OMS.

El sedentarismo, la falta de sueño y la excesiva exposición a las pantallas ha llevado al surgimiento de obesidad, enfermedades metabólicas y muertes, tanto de niños como de adultos. 

Muchas de esas conductas nocivas se pueden evitar cumpliendo normas saludables desde la niñez. El 24 de abril, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio a conocer una nueva guía infantil de pautas saludables de sueño, actividad física y tiempo de pantallas.

El panel de expertos que elaboró las normas a seguir recomienda que los niños menores de 5 años deben pasar menos tiempo sentados mirando las pantallas o sujetos en cochecitos y asientos, deben dormir mejor y tener más tiempo para jugar activamente si quieren crecer sanos. 

Ellos evaluaron los efectos de la falta de sueño de los niños pequeños y el tiempo que pasaron sentados mirando pantallas o sujetos en sillas y cochecitos. También revisaron la evidencia sobre los beneficios del aumento de los niveles de actividad

"Mejorar la actividad física, reducir el tiempo de sedentarismo y garantizar la calidad del sueño en los niños pequeños, mejorará su salud física y mental, y ayudará a prevenir la obesidad infantil y las enfermedades asociadas en el futuro", dijo la Dra. Fiona Bull, de la OMS.

Un panorama peligroso de malas conductas

El incumplimiento de las recomendaciones actuales de actividad física es responsable de más de 5 millones de muertes en todo el mundo cada año en todos los grupos de edad, dice la OMS. Actualmente, más del 23% de los adultos y el 80% de los adolescentes no son lo suficientemente activos físicamente. Si los hábitos de actividad física, comportamiento sedentario y el sueño se establecen temprano en la vida, formarán hábitos en la infancia, la adolescencia y la edad adulta. 

"Lo que realmente tenemos que hacer es devolver el juego a los niños", dice la Dra. Juana Willumsen, de la OMS. “Se trata de hacer el cambio del tiempo sedentario al tiempo de juego, mientras se protege el sueño" agregó.

El tiempo sedentario pero de calidad utilizado en actividades interactivas no basadas en la pantalla con un cuidador, como leer, contar cuentos, cantar y hacer acertijos, es muy importante para el desarrollo infantil.

La aplicación de las recomendaciones de estas pautas durante los primeros 5 años de vida contribuirá al desarrollo motor y cognitivo de los niños, así como a la buena salud de por vida, afirma la OMS. 

Los bebés de menos de 1 año deben:

  • Mantenerse físicamente activos varias veces al día en una variedad de formas, particularmente a través del juego interactivo en el piso; más es mejor. Para aquellos que aún no se mueven, esto incluye al menos 30 minutos en posición prona (boca abajo) distribuidos a lo largo del día mientras están despiertos.
  • No sujetarlos por más de 1 hora a la vez (en cochecitos/carritos, sillas altas o amarrado a la espalda de un cuidador). 
  • No se recomienda el uso de pantallas. En el tiempo sedentario, se aconseja que participen en la lectura y narración con un adulto.
  • Tener entre 14 y 17 hs (de 0 a 3 meses de edad) o 12 a 16 hs (de 4 a 11 meses de edad) de sueño de buena calidad, incluidas las siestas.

Los niños de 1 a 2 años de edad deben:

  • Pasar al menos 180 minutos en una variedad de tipos de actividades físicas a cualquier intensidad, incluida la actividad física moderada a vigorosa, distribuida a lo largo del día; más es mejor.
  • No deben estar sujetos por más de 1 hora a la vez (en cochecitos/carritos, sillas altas o amarrados a la espalda de un cuidador) ni deben sentarse durante largos períodos de tiempo. 
  • Para los niños de 1 año, no se recomienda el tiempo de pantalla sedentario (como mirar televisión o videos, jugar juegos de computadora). Para los de 2 años, el tiempo de pantalla sedentario no debe ser más de 1 hora; menos es mejor. Cuando están quietos, se recomienda involucrarlos en la lectura y narración con un cuidador/adulto.
  • Que tengan entre 11 y 14 horas de sueño de buena calidad, incluidas las siestas, con horarios regulares para dormir y despertarse.

Los niños de 3 a 4 años de edad deben:

  • Pasar al menos 180 minutos en una variedad de tipos de actividades físicas a cualquier intensidad, de las cuales al menos 60 minutos deben ser de intensidad moderada a vigorosa, que se extienda a lo largo del día; más es mejor.
  • No deben estar sujetos por más de 1 hora a la vez (en cochecitos/carritos) ni dejarlos sentados por largos períodos de tiempo. 
  • El tiempo de pantalla sedentario no debe ser más de 1 hora al día; menos es mejor. Cuando están quietos, se recomienda que participen en la lectura y narración con un cuidador.
  • Que tengan de 10 a 13 hs de sueño de buena calidad, que puede incluir una siesta, con horas regulares de sueño y de despertar.

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