¿Es el iPhone adictivo para los niños?

¿Es el iPhone adictivo para los niños?
Los accionistas citaron varios estudios sobre los efectos negativos de los teléfonos inteligentes en la salud de los niños | Foto: ISTOCK

Dos importantes inversores de Apple instaron a la compañía fabricante del iPhone a tomar medidas contra la adicción a los smartphones entre los niños, destacando la creciente preocupación sobre los efectos de la tecnología y las redes sociales en los jóvenes.

Jana Partners LLC, con sede en Nueva York, y el Sistema de Jubilación de Maestros del Estado de California, señalaron en una carta abierta a Apple que la compañía debe ofrecer más opciones y herramientas para ayudar a los niños a combatir la adicción a sus dispositivos. Los dos inversores controlan colectivamente 2 mil millones de dólares en acciones de Apple.

"Más de 10 años después del lanzamiento del iPhone, es un cliché señalar la ubicuidad de los dispositivos de Apple entre niños y adolescentes, así como el crecimiento concomitante en el uso de redes sociales por parte de este grupo. Lo que es menos conocido es que existe un creciente conjunto de pruebas de que, al menos para algunos de los usuarios jóvenes más frecuentes, esto puede estar teniendo consecuencias negativas involuntarias", señaló el comunicado de los inversores.

También citaron varios estudios sobre los efectos negativos de los teléfonos inteligentes y las redes sociales en la salud mental y física de los niños. Los ejemplos incluyen distracciones por parte de las tecnologías digitales en el aula, una menor capacidad de los estudiantes para concentrarse en tareas educativas y mayores riesgos de suicidio y depresión.

Pantallas y depresión

Uno de los estudios mencionados en la carta de los inversores es el de de la profesora de psicología Jean Twenge que relacionó el uso las pantallas móviles con los riesgos de depresión en los adolescentes.

Los jóvenes que pasan varias horas al día con sus teléfonos inteligentes o dispositivos electrónicos pueden enfrentan un aumento en los síntomas de depresión. Tan sólo cinco horas frente una pantalla aumenta el riesgo, según el estudio de la profesora de psicología de la Universidad Estatal de San Diego en California.

Los hallazgos apuntaron a la necesidad de que los padres controlen cuánto tiempo pasan sus hijos delante de las pantallas. "Estos aumentos en los problemas de salud mental entre los adolescentes son muy alarmantes", dijo Twenge.

La respuesta de Apple

"Apple siempre ha cuidado de los niños, y trabajamos duro para crear productos poderosos que inspiren, entretengan y eduquen a los niños y al mismo tiempo ayuden a los padres a protegerlos en línea", dijo un portavoz en un comunicado.

La compañía destacó que planea incorporar nuevas características a sus dispositivos para ayudar a los padres a controlar cómo los niños usan sus teléfonos inteligentes, respondiendo al pedido de los accionistas.

En la actualidad los iPhones y otros dispositivos Apple que ejecutan el sistema operativo iOS de la compañía permiten a los padres controlar y restringir lo que consumen sus hijos, incluidas aplicaciones, películas, sitios web, canciones y libros, así como datos móviles, recordó Apple.

"Tenemos nuevas características y mejoras planificadas para el futuro, para agregar funcionalidad y hacer estas herramientas aún más robustas", agregó el portavoz.

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