Los adultos en EE.UU. no consumen suficientes proteínas

Los adultos en EE.UU. no consumen suficientes proteínas
El consumo insuficiente de proteínas es una realidad muy común para los adultos mayores en EE.UU. | Foto: ISTOCK

Las proteínas son moléculas esenciales para el organismo, casi 1/4 del peso de nuestro cuerpo está formado por ellas. Se encargan de reparar y mantener los tejidos, por lo tanto cuando son insuficientes podemos sufrir muchos problemas. Según una reciente investigación, esa condición sería una realidad muy común para los adultos mayores en EE.UU.

Las proteínas son el segundo compuesto con mayor presencia en nuestro cuerpo, luego del agua. Esto las vuelve fundamentales para un buen desarrollo físico y mental, además de ser una gran ayuda para nuestro sistema inmune.

Cuando padecemos un déficit de ellas podemos sufrir fatiga, pérdida de peso, dificultad para dormir, debilidad en la piel y el cabello, dolores de cabeza y pérdida de masa muscular. Con la edad, estos problemas empeoran, y el consumo de proteínas se vuelve cada vez más importante.

Sin embargo, por distintas razones pocos adultos consumen lo que deberían. Pierden el apetito con la edad, tienen menos necesidad de energía o comen menos debido a dificultades económicas y sociales.

Para comprender en profundidad este fenómeno un equipo de investigadores dirigidos por Christopher A. Taylor, dietista y profesor asociado de la Universidad Estatal de Ohio, en Columbus, EE.UU., decidió analizar el consumo de proteína en las personas mayores estadounidenses. Sus hallazgos se publicaron en Journal of Nutrition, Health & Aging.

Consumo insuficiente

Taylor y su equipo examinaron los datos de la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición de 2005-2014, para investigar el consumo de proteínas de casi 12,000 adultos de 51 años o más.

Los científicos analizaron la relación entre la ingesta de los nutrientes, los patrones dietéticos y la función física de los participantes.

Utilizaron el Índice de alimentación saludable (HEI) para evaluar la calidad de la dieta y examinaron los análisis de datos "para crear una muestra representativa a nivel nacional". Se encontraron con los siguientes resultados:

  • Hasta el 46% de los participantes con mayor edad en el estudio, no consumían suficiente proteína de manera regular.
  • A 1/3 de ellos les faltaban 30 g. de proteínas en su dieta diaria. Para un adulto que pesa 73 kg. esto equivale a más de la mitad del consumo recomendado. La cantidad diaria recomendada de proteínas en EE.UU. es de 0,8 g. por kg.
  • Los afroamericanos presentaron un mayor porcentaje de déficit de proteínas, en comparación con los hispanos y caucásicos.

Según explicaron los autores del estudio, las personas que no consumen suficientes proteínas tienen menos probabilidades de cumplir con las dosis diarias recomendadas de micronutrientes, como la vitamina C, D y E, el selenio o el zinc. Estos tienen propiedades antioxidantes y benefician al sistema inmune.

También aseguraron que los procedimientos de detección de desnutrición deben comenzar a partir de los 50 años y no limitarse a los adultos mayores.

"A pesar de la locura por las proteínas en EE.UU., los datos muestran que todavía hay una gran brecha en su consumo por parte de los adultos", dijo Taylor.

Además agregó que la importancia de su investigación consistió en analizar este consumo frente a las recomendaciones dietéticas actuales, que no consideran la edad, actividad física y enfermedades, factores que pueden aumentar la necesidad de proteínas en los adultos.

Fuentes de proteínas

Algunos alimentos que puedes incorporar en tu dieta para consumir más proteínas son:

  • Algas.
  • Arroz.
  • Cacahuates.
  • Cacao.
  • Carnes. 
  • Frijoles.
  • Huevos.
  • Hummus.
  • Lácteos.
  • Lentejas.
  • Pescados.
  • Pistachos.
  • Queso parmesano.
  • Quinua.
  • Soja.

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