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Glen Campbell, cuando el Alzheimer puede causar la muerte

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Una de las leyendas de la música country, Glen Campbell murió a los 81 años tras una larga batalla contra la enfermedad de Alzheimer, anunció su familia el martes 8 de agosto de 2017.

La Alzheimer’s Association publicó un comunicado donde lamenta muerte del cantante. “Glen Campbell reveló valientemente su diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer en 2011, y a partir de allí, Glen se embarcó en una gira final Goodbye Tour. Desde entonces, Campbell y su familia continuaron luchando por la causa, incluyendo el hecho de compartir su historia y hablar en nombre de los millones que en Estados Unidos enfrentan la enfermedad” dice el comunicado.

¿Se puede morir de Alzheimer? Aunque la enfermedad de Alzheimer acorta la vida de las personas, normalmente no es la causa directa de la muerte de una persona, según la Alzheimer's Society, de Reino Unido. Más bien, las personas mueren de complicaciones de la enfermedad, como infecciones, coágulos de sangre o neumonía. 

Además, la pérdida de peso y otras complicaciones asociadas del Alzheimer también pueden debilitar el sistema inmunológico. Con un sistema inmunológico debilitado, la persona puede volverse más susceptible a infecciones potencialmente mortales, según el Instituto Nacional del Envejecimiento (NIH). Estos efectos son más pronunciados en las etapas avanzadas de la enfermedad, que dura alrededor de 1,5 a 2 años, en promedio.

Muertes por Alzheimer en EE.UU.

La tasa de mortalidad por la enfermedad de Alzheimer aumentó un 55% entre 1999 y 2014 en Estados Unidos, según las últimas estadísticas de 2017 de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Es la sexta causa de muerte en el país, y representa casi el 4% de todas las muertes que hubo el año 2014. Se calcula que 5 millones de estadounidenses viven con Alzheimer.

Varios factores podrían explicar este incremento, entre ellos: el envejecimiento de la población, el aumento del número de personas diagnosticadas en etapas más tempranas de la enfermedad y el hecho de que un número mayor de médicos señalan el Alzheimer como causa de muerte en los certificados de decesos.

Sin embargo, en general, las cifras podrían subestimar el verdadero número de muertes de Alzheimer, ya que algunos médicos pueden reportar neumonía u otras complicaciones como la causa de la muerte, en lugar de la propia enfermedad de Alzheimer. 

Un estudio de 2014 estimó que hasta 500,000 personas en Estados Unidos murieron de Alzheimer sólo en 2010.

 

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