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En 15 años las muertes por Alzheimer aumentaron 55% en EE.UU.

La tasa de mortalidad por enfermedad de Alzheimer aumentó un 55% entre 1999 y 2014 en los Estados Unidos, según las últimas estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Es la sexta causa de muerte en el país, y representa casi el 4% de todas las muertes que hubo el año 2014.

Varios factores podrían explicar este incremento, entre ellos: el envejecimiento de la población, el aumento del número de personas diagnosticadas en etapas más tempranas de la enfermedad y el hecho de que un número mayor de médicos señalan el Alzheimer como causa de muerte en los certificados de decesos.

Los condados con las mayores tasas de mortalidad por enfermedad de Alzheimer se encuentran principalmente en el sureste con algunas áreas adicionales en el medio oeste y el oeste. En el año 2014, más de 93,500 muertes en los 50 estados y el distrito de Columbia ocurrieron debido a la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué es el Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores. El término general se utiliza como una disminución de la capacidad mental lo suficientemente grave como para interferir con la vida cotidiana de la persona que lo sufre.

Esta enfermedad es progresiva y comienza con pérdida leve de la memoria, que posiblemente conduce a la pérdida de la capacidad de mantener una conversación y responder al medioambiente. Involucra partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje.

Los científicos aún no encontraron con certeza la causa de la enfermedad de Alzheimer. Probablemente no hay una sola causa, sino varios factores que afectan a cada persona de manera diferente.

Se estima que 5 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer.

 Disminución de otras enfermedades

El informe de los CDC reporta también la disminución de la mortalidad de personas mayores por otras enfermedades, tales como infarto de miocardio y accidente cerebro vascular. Así, la tasa de mortalidad atribuida al Alzheimer aumentó de 16,5 por cada 100.000 personas en 1999 a 25,4 en 2014, lo que representa un alza del 55%.

La mayoría de las muertes por esta enfermedad cerebral degenerativa, para la que no hay cura, se producen en residencias de ancianos o en instituciones que ofrecen cuidados a largo plazo, aunque esta tendencia ha disminuido (de 68% en 1999 a 54% en 2014).

Cuidadores

Un número creciente de personas murieron por el Alzheimer en su casa durante este período. Esta tasa aumentó de 14% en 1999 a 25% en 2014.Esto significa que más pacientes con Alzheimer son cuidados en casa por miembros de su familia o cuidadores pagos.

Por lo tanto, existe una gran necesidad de programas de educación, descansos para cuidadores y servicios de manejo de casos, para ayudar a los cuidadores. Estas actividades, programas y servicios pueden disminuir la carga potencial de la prestación de cuidados y mejorar el cuidado las personas con la enfermedad de Alzheimer, señalan los CDC.

 

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