Cómo proteger a las personas postradas de sufrir úlceras

Cómo proteger a las personas postradas de sufrir úlceras
La limpieza de la piel y los cuidados de la lesión son esenciales para prevenir infecciones y complicaciones graves. | Foto: ISTOCK

Las úlceras por presión o úlceras de decúbito son lesiones de la piel y el tejido por debajo de esta que aparecen sobre piel que está en contacto cercano con los huesos como en los talones o el cóccix resultado de una presión y tensión constante por falta de movimiento. 

Las úlceras por presión son comunes en pacientes con movilidad disminuida; lugares como casas de retiro, hospitales u hogares que tienen a un familiar que cuidar y en algunas personas puede desarrollar complicaciones como infecciones que puede llevar a la muerte.

El costo estimado de tratar un caso de úlceras por presión está en un rango entre US$37,800 y US$70,000 dólares y hasta 3 millones de adultos en EE.UU. sufren de estas lesiones según reporta la American Academy of Family Physicians (AAFP). 

¿Quienes son más propensos a tener estas afecciones de piel?

Las úlceras por presión en la piel se han asociado a pacientes que se encuentran postrados por largo tiempo, especialmente quienes además padecen condiciones que afectan la integridad y la cicatrización de tejidos blandos como la diabetes, incontinencia fecal o urinaria, alteración en la microcirculación o quienes sufren de desnutrición; otros factores como superficies que entran en contacto con la piel también juegan un papel importante.

Los conocimientos de estos factores han ayudado a desarrollar intervenciones que pueden ayudar a disminuir la prevalencia y mejorar su tratamiento. Por ejemplo, recientemente la AAFP ha recomendado evitar el uso de colchones de aire alternante, ya que representan un costo alto y no se ha encontrado beneficio por su uso. 

Prevenir con limpieza es la clave

La limpieza de la piel y los cuidados de la lesión son esenciales para este tipo de lesiones, los pacientes que requieren asistencia para ir al baño o sufren de incontinencia pueden requerir el uso de pañales, el cambio constante de pañales con una adecuada limpieza y recubierta de material que no se expande pueden ayudar para la prevención de las úlceras.

Las anteriores recomendaciones son útiles para el tratamiento de las úlceras por presión, sin embargo, es más efectivo y menos costoso informar a quienes están en riesgo de desarrollar úlceras por presión y a sus familiares acerca de las úlceras y medidas como las que hemos mencionado anteriormente para buscar alternativas en el cuidado con la asesoría de su proveedor de salud y brindar una atención integral al paciente. 

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