Qué hacer si se infecta una picadura de mosquito

Qué hacer si se infecta una picadura de mosquito
No son graves, pero son molestas y pueden transmitir enfermedades. | Foto: GETTY IMAGES

Las picaduras de mosquitos son bastante frecuentes en la temporada de verano. Además de ser molestas, son peligrosas: pueden contagiar enfermedades como el dengue, chikungunya y zika.

¿Qué hacer si un mosquito te ha picado? “Deja de rascarte” Ese es un buen consejo, por supuesto. Pero a veces es más fácil decirlo que hacerlo, señalan los especialistas de Cleveland Clinic.

La enfermera, Allison Folger, Cleveland Clinic, dice que las picaduras de mosquitos son simplemente una molestia para muchos, pero explica que pueden infectarse si las rascas.

"Rascar la picadura hasta el punto de sangrado puede abrir la puerta para que se desarrolle una infección bacteriana en la piel", explica Folger. "Esto ocurre comúnmente en niños cuyas uñas están comprensiblemente sucias por jugar afuera, aunque también ocurre en adultos".

La infección, llamada celulitis, proviene de bacterias que penetran en la piel perforada de las manos. Las señales de advertencia incluyen:

  • Hinchazón de los ganglios linfáticos

  • Un enrojecimiento extenso alrededor de la picadura del mosquito
  • Rayas rojas que se extienden más allá de la picadura inicial
  • Pus o drenaje
  • El área se siente caliente al tacto
  • Resfriado
  • Fiebre (más de 100 F)

"Si tú o un niño tienen estos signos de infección, es importante que consultes al médico", dice Folger. ¿Una manera fácil de saber si la picadura se está extendiendo? Toma un bolígrafo y dibuja un contorno alrededor de la picadura del mosquito. Es una forma infalible y objetiva de vigilarla.

Si tu médico confirma que en la picadura se ha formado celulitis, necesitarás una ronda de antibióticos para matar la bacteria (generalmente estreptococos) o estafilococos.

¿Cómo tratarlas mientras tanto?

Si tienes una roncha de color naranja o mandarina que te preocupa, ésta es la mejor manera de tratarla: Folger recomienda limpiar la picadura con agua y jabón y luego aplicar una crema de hidrocortizona de venta libre. Esto ayudará a reducir la hinchazón y la picazón.

Si lo deseas, puedes seguir tratándola con una loción de calamina, que contiene un anestésico tópico suave que alivia la incomodidad.

"Usa compresas de hielo en el área para ayudar a reducir la inflamación y vuelve a aplicar el medicamento tópico cada 4 horas", recomienda.

Tu proveedor de atención médica también puede recomendar el uso de un antihistamínico oral (como Benadryl), ya que son más efectivos para proporcionar alivio que las cremas tópicas.

¿Se puede agravar la picadura infectada? Probablemente estarás bien pronto con la atención adecuada, dice Folger. Pero las molestias harán que tomes precauciones la próxima vez.

¿Cómo evitar las picaduras de mosquitos? 

Los CDC aconsejan:

Usa repelente de insectos: Usa un repelente de insectos registrado en la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) que contenga alguno de los siguientes ingredientes activos como DEET, IR3535 o Aceite de eucalipto de limón (OLE) o para-mentano-diol (PMD). Algunas marcas seguras son: Off!, Cutter, Sawyer, Ultrathon, Repel o Skin So Soft Bug, Guard Plus Expedition, SkinSmart.

Cúbrete: Usa camisas de manga larga y pantalones largos.

Mantén los mosquitos afuera: permanece en lugares con aire acondicionado o que tengan malla o tela metálica en las puertas y ventanas. Si no te puedes proteger de los mosquitos dentro de tu casa u hotel si estás viajando, duerme en camas con mosquiteros.

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