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Medicamentos que llevan a la sala de emergencias

Por HolaDoctor -

Un nuevo estudio federal estima que  uno de cada 250 estadounidenses llega al servicio de emergencias del hospital, debido a un problema o reacción relacionado con algún medicamento recetado. 

La tasa es más significativa entre personas mayores: 1 de cada 100  adultos, de 65 años de edad y más, termina en una sala de emergencias a causa de los efectos nocivos de una prescripción médica. 

Se estima que un 48 por ciento de las personas toman un medicamento recetado, en los Estados Unidos. ¿Cómo puede haber riesgos con una medicina recetada por un profesional de la salud? 

Los medicamentos recetados son cruciales para prevenir y tratar enfermedades y mejorar la salud pública, pero también pueden tener efectos nocivos no deseados.  

A menudo, sus beneficios y riesgos no se conocen claramente  hasta que la droga llega al mercado y es utilizada por un grupo de pacientes grande y diverso. Las drogas son probadas y evaluadas antes de su aprobación, pero muchas veces en ensayos clínicos de pocas personas o demasiado cortos para detectar todos los posibles efectos, dice la Comisión de Asuntos Éticos y Científicos en un estudio sobre la seguridad de los medicamentos aprobados.

¿Cuáles son los medicamentos de mayor riesgo?

Los medicamentos para la diabetes, los antibióticos y los anticoagulantes encabezan la lista; según un análisis de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

  • Entre los adultos mayores, los anticoagulantes, los medicamentos para la diabetes y los analgésicos opiáceos están implicados en casi el 60% de las causas de visitas a la sala de emergencias debido a efectos adversos del fármaco
  • En niños de 5 años y menores, los antibióticos representan el 56% de las visitas a la sala de emergencias por efectos adversos de medicamentos.
  • En niños de 6 a 19 años, los antibióticos fueron la causa más común, seguidos por medicamentos antipsicóticos (4.5%), frecuentemente recetados para niños con comportamientos disruptivos.
  • Las personas que utilizan el anticoagulante warfarina (Coumadin), por ejemplo, deben hacerse revisar regularmente los niveles de sangre debido a que están en mayor riesgo de tener una hemorragia interna. Los problemas surgen cuando no hay suficiente supervisión o ajuste de dosis de estos llamados anticoagulantes, o cuando se producen interacciones entre fármacos.
  • Los pacientes diabéticos que  usan insulina se ponen en riesgo cuando sus niveles de azúcar en la sangre caen demasiado, agregó. Si se olvidan de comer o accidentalmente se administran la dosis equivocada, pueden desmayarse, caer y romperse una cadera, dijo el coautor del estudio Dr. Daniel Budnitz.

Los pacientes mayores a menudo tienen múltiples condiciones de salud que requieren complejos regímenes de medicamentos prescritos por diferentes médicos. Esto los hace particularmente vulnerables.

Por eso es muy importante que cada vez que vaya al médico, lleve una lista de todos los complementos dietéticos y medicamentos que use. La lista debe incluir las dosis y la frecuencia. 

No sólo medicamentos recetados

Budnitz, junto con la autora principal de estudio, Nadine Shehab del CDC y colegas, examinaron datos de más de 42.000 visitas a la sala de emergencias en 2013 y 2014.

En estos casos están involucrados medicamentos recetados o comprados en tiendas, suplementos dietéticos, productos homeopáticos o vacunas identificados como la razón de la visita.

Casi una tercera parte de las visitas a la sala de emergencias debido a efectos adversos de los medicamentos ocurrió en adultos de 65 años y mayores en los años 2013-2014, contra una cuarta parte en 2005-2006. Los adultos mayores también tuvieron las mayores tasas de hospitalización.

Budnitz dijo que los nuevos incentivos de Medicare podrían ayudar a reducir los efectos adversos futuros, motivando a los médicos a realizar requerimientos específicos, como por ejemplo hacer que los pacientes que toman anticoagulantes participen en programas de manejo de estos medicamentos.

Los resultados del estudio gubernamental fueron publicados el 22 de noviembre en el Journal of the American Medical Association.

FUENTES: Daniel Budnitz, M.D., director, medication safety program, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Michael Cohen, Sc.D. (hon), D.P.S. (hon), president, Institute for Safe Medication Practices, Horsham, Penn.; Chad Kessler, M.D., deputy chief of staff, Durham Veterans Affairs Medical Center, Durham, N.C.; Nov. 22, 2016, Journal of the American Medical Association.

 

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