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Crean una película que repele suciedad y gérmenes

¿Temes mirar alrededor de la cocina después de que tu hijo se ha preparado un sándwich, dejando sus manos marcadas en el refrigerador, la mesa y el microondas? Pronto, esto podría dejar de ser un problema, gracias a un avance que protege desde las pantallas de teléfonos hasta las mesas, lentes de las cámaras, suelos, paredes y un sinnúmero de artículos domésticos.

Un investigador de ciencias de la Universidad de Michigan (UM) desarrolló una capa lisa, resistente y clara, que repele rápidamente el agua, los aceites, alcoholes y sí, la temida mantequilla de maní, de las superficies.

Aliado de la higiene

El nuevo recubrimiento llamado “omniphobic” repele casi todos los líquidos conocidos. Es el último de una serie de avances del laboratorio de Anish Tuteja, un profesor asociado de ciencia e ingeniería en la UM. Es el primero en ser duradero y claro, y se aplica fácilmente a cualquier superficie, según se describe en un artículo publicado en ACS Applied Materials & Interfaces.

Tuteja dice que el nuevo recubrimiento podría evitar que las superficies de ensucien, tanto en el hogar como en la industria. “Tengo a una niña de 2 años en casa, así que para mí, este proyecto en particular era algo más que ciencia”, dijo Tuteja. “Estamos encantados con lo que esto podría significar para que los hogares y guarderías sean lugares más limpios, y estamos buscando a una variedad de posibles aplicaciones en la industria.”

Tuteja dice que para desarrollar los materiales, en vez de usar el método tradicional de mezclar y ver qué ocurre después, estudiaron las propiedades fundamentales de una gran cantidad de sustancias y predijeron matemáticamente cómo reaccionarían una vez mezcladas.

Descubrieron que incluso más importante que la durabilidad o repelencia, es una propiedad llamada “miscibilidad parcial”, o la capacidad de dos sustancias de mezclarse exactamente de manera correcta.

Para hacer un revestimiento versátil que es ópticamente transparente y lo suficientemente suave para repeler aceites y alcoholes, el equipo necesitaba encontrar un ingrediente repelente y un aglutinante con exactamente la cantidad correcta de miscibilidad. También necesitaban un recubrimiento que no presentara problemas durante el procesamiento y el secado.

Tiene un gran potencial

El equipo descubrió que una mezcla de poliuretano fluorado y una molécula de líquido repelente especializada llamada F-POSS harían el trabajo. Su receta forma una mezcla que se puede rociar, cepillar, sumergir o revestir por centrifugación sobre una amplia variedad de superficies, siendo duradera en el uso diario.

Tuteja cree que el recubrimiento será barato cuando llegue al mercado masivo, en unos 2 años. El equipo de investigación está haciendo más estudios para asegurarse de que el producto no es tóxico para su uso en lugares como guarderías infantiles.

Los investigadores también creen que el recubrimiento podría ser utilizado en refrigeración, generación de energía y refinerías de petróleo, es decir, en todas las industrias que dependen de la condensación de líquidos.

 

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