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¿Puede una pastilla quitar las canas?

Por Lorena Ponce de León -

Científicos españoles se encontraron con un hallazgo sorpresivo, y no buscado, cuando notaron que un grupo de pacientes que estaba ingiriendo medicación contra el cáncer recuperó la pigmentación del cabello.

El estudio, que comenzó en 2016, tuvo una duración de 12 meses y sus resultados fueron publicados en la  revista médica Jama Dermatology.

Los investigadores reportaron sobre 14 pacientes, trece hombres y una mujer, con repigmentación capilar durante un tratamiento para el cáncer de pulmón. Trece de los 14 pacientes permanecieron en tratamiento con enfermedad estable o respuesta parcial, y sólo 1 tuvo que interrumpir el tratamiento debido a la progresión de la enfermedad después de 4 ciclos de tratamiento.

La repigmentación del cabello consistió en un oscurecimiento difuso del cabello en 13 de los pacientes y solo una presentó parches negros entre el pelo blanco.

 Fármacos de inmunoterapia

Los pacientes fueron tratados con unos nuevos fármacos de inmunoterapia, que funcionan al estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir la enfermedad.

Noelia Rivera, doctora que lideró la investigación, afirmó que estos hallazgos merecen un "análisis profundo" y advirtió que es "demasiado pronto para sugerir que podrían conducir a nuevos tratamientos para las canas".  En principio, explica la investigadora, estos fármacos no pueden usarse en personas sanas con fines estéticos porque tiene efectos colaterales muy serios.

La clave está en descubrir el mecanismo por el que se revierten las canas y así poder desarrollar un fármaco más seguro con esta intención. Hasta el momento no existe ninguna medicación con evidencia científica suficiente para prevenir la aparición de canas.

 ¿Por qué aparecen las canas?

El pelo se vuelve blanco cuando las células de la raíz del cabello dejan de producir los pigmentos que le dan color. Este proceso no siempre está relacionado con la edad, aunque el envejecimiento es la principal causa.

Un equipo internacional de científicos liderado por el University College London (UCL) confirmó el componente genético en la aparición de las canas.

El estudio publicado en la revista Nature Communications analizó a más de 6,000 personas de Latinoamérica con distintos ancestros, con el fin de identificar genes asociados a las canas, el color y textura del cabello, o si éste es lacio o enrulado.

El gen identificado como responsable del pelo canoso se llama IRF4 y ya se sabía que tenía un rol en el color de cabello de cada persona, pero se desconocía hasta ahora su función en "sacar canas".

 

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