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Overfat, un nuevo y peligroso tipo de obesidad

Hasta ahora, creíamos que ajustarse al índice de masa corporal (IMC) que se calcula en base a la altura y peso de una persona era suficiente para saber si alguien era obeso, pero los nuevos datos de investigadores concluyen que eso no es suficiente. 

A tal punto el IMC puede ser engañoso que incluso si alguien no es gordo por definición según estas medidas tan tradicionales, podría tener "exceso de grasa". Y eso va a tener algunas consecuencias seriamente negativas para su salud en general.

El avance de los niveles de obesidad y sobrepeso en el mundo son preocupantes, y los científicos creen que se debe, en parte, a la forma de medir. 

“Las tasas crecientes de sobrepeso se deben en gran parte al aumento de la obesidad abdominal en adultos y niños. Otras terminologías utilizadas para denominarla incluyen: obesidad visceral, adiposidad visceral, obesidad androide, obesidad central, cintura hipertrigliceridémica y otras. Pero dado que el problema puede ocurrir en personas que no son obesas, sugerimos que el término exceso de grasa abdominal (overfat) sea simplificado y que defina el problema específico del exceso de grasa abdominal" señalaron los expertos.

El nuevo estudio que plantea este problema y propone otro enfoque, fue publicado en Frontiers in Public Health. Revela que el número de personas con sobrepeso en los 30 países industrializados supera al de todas las personas obesas y con sobrepeso en el mundo. 

Según esos datos, el 90% de los hombres y el 50% de los niños de EE.UU., Nueva Zelanda, Grecia e Islandia tienen exceso de grasa. En las mujeres, el porcentaje alcanza el 80%.

¿Qué es el exceso de grasa u overfat?

Los autores de este estudio creen que se necesitan nuevos términos para definir la obesidad. Argumentan que el IMC deja afuera a aproximadamente el 50% de las personas que todavía tienen cantidades peligrosas de grasa: es la gente que tiene el típico vientre cervecero como le llaman, pero el resto del cuerpo está aparentemente en peso normal.

Overfat es un término nuevo creado para describir a alguien que tiene un nivel de grasa corporal que realmente puede dañar su salud. Incluso las personas que se consideran de "peso normal" o "no obesos" por los estándares tradicionales del IMC, pueden entrar en esta categoría, según los científicos.

"No deberíamos estar tan preocupados por el peso", dijo a CNN el autor Paul Laursen, del Sports Performance Research Institute en Nueva Zelanda. La escala tradicional o la calculadora de IMC no diferencian a un atleta que tiene mucha masa muscular, o un adolescente en crecimiento, por dar algunos ejemplos.

"Lo que realmente debería preocupar es dónde se concentra la grasa" agregó Laursen.

Grasa del vientre, la más peligrosa

La grasa abdominal visceral es uno de los tipos más peligrosos de grasa que se puede tener. La razón por la que es tan mala es que a diferencia de los “rollitos, manijas de amor o flotadores” del costado del cuerpo, la grasa que se encuentra en el área alrededor del estómago crece profundamente dentro del cuerpo y se envuelve alrededor de ciertos órganos vitales. 

El hígado toma prestada esta grasa y la convierte en colesterol que puede colarse en las arterias. Cuando se acumula, aumenta el riesgo de tener un ataque al corazón o un derrame cerebral (ACV).

Esta capa profunda de grasa del vientre también hace que el cuerpo sea resistente a la insulina, que puede llevar a tener diabetes tipo 2. Y además, causar inflamación, la raíz de muchas enfermedades crónicas e incluso del cáncer y el Alzheimer. El exceso de grasa del vientre también puede aumentar los niveles de glucosa y disminuir la masa muscular, necesaria para mantener una buena salud del corazón.

Otros estudios han demostrado que el exceso de grasa del vientre, incluso si alguien es delgado en otros lugares, puede ser aún más mortal que ser obeso o tener sobrepeso. 

Una mejor medida

Lo que puede ser una mejor manera de evaluar si tienes exceso de grasa es que el médico se transforme en un sastre y lleve una cinta métrica a tu cintura, argumentan los autores. Si deseas probar esto en casa, mide tu circunferencia alrededor del ombligo: si esta circunferencia es la mitad de tu altura o menos, tienes un nivel de grasa saludable. Si sobrepasas ese número, tu grasa podría ponerte en riesgo de mala salud.

Para concluir, Laursen expresó que este nuevo término, overfat, debería dar a muchos médicos una idea para tener una conversación honesta con sus pacientes, porque “tratar el exceso de grasa debe ser una prioridad, ya que realmente puede poner en peligro la vida de alguien" concluyó.

 

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