¿Crearán mosquitos que no transmiten enfermedades?

¿Crearán mosquitos que no transmiten enfermedades?
| Foto: ISTOCK

Parece ciencia ficción, pero los investigadores afirman que han dado los primeros pasos para la creación de mosquitos hembras que no pican ni propagan enfermedades.

Identificaron 902 genes relacionados con el consumo de sangre y 478 genes vinculados con la alimentación sin sangre en la especie de mosquito Wyeomyia smithii.

Esos mosquitos se encuentran en los pantanos y ciénagas de América del Norte, donde viven en el agua de las plantas carnívoras Nepenthes hasta la adultez.

El método usado para aislar los genes de esta especie de mosquitos se utilizará ahora para identificar los genes que hacen que los mosquitos no piquen en otras especies, comentaron los autores del estudio.

Transmisión de enfermedades

"La propagación de enfermedades transmitidas por la sangre llevada a cabo por los mosquitos depende de que consuman sangre como alimento; si no hay picadura, no hay transmisión de la enfermedad", señaló el investigador John Colbourne, presidente de genómica ambiental en la Universidad de Birmingham, en Inglaterra.

Las mosquitos hembra son las que se alimentan de sangre; los machos se alimentan de néctar.

"Nuestra investigación es importante ya que ofrece un punto de inicio único para determinar si hay genes universales que hacen que los mosquitos no piquen que pudieran manipularse como medio de controlar la enfermedad transmitida por un vector", explicó Colbourne en un comunicado de prensa de la universidad.

En el laboratorio, los científicos examinaron a más de 21,600 genes potenciales del mosquito Wyeomyia smithii en más de siete generaciones. Al comparar sus genes con los de poblaciones externas de mosquitos que picaban o no, se centraron en 1,380 genes que parecen afectar a esa conducta directamente.

Las próximas especies que se investigarán son: el mosquito común (Culex pipiens), que propaga la encefalitis, el virus del Nilo Occidental y la dirofilariasis; el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus), que se está propagando con rapidez en Estados Unidos y que porta virus como el dengue, el Zika y la fiebre amarilla; y el mosquito africano de la malaria (Anopheles gambiae).

"Veremos qué genes comparables surgen en estas otras especies, e identificaremos los puntos en común", dijo en un comunicado de prensa el investigador del estudio, William Bradshaw, investigador principal en el Instituto de Ecología y Evolución de la Universidad de Oregón.

Los hallazgos aparecen en una edición reciente de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre las enfermedades transmitidas por los mosquitos.

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