Un experto responde a sus preguntas sobre la vacuna contra la gripe para esta dura temporada que ya llegó

VIERNES, 14 de octubre de 2022 (HealthDay News) -- Los indicios apuntan a que la temporada de gripe de este año va a ser particularmente desagradable, lo que hace que la vacuna anual contra la influenza sea incluso más importante de lo usual, señalan los expertos en enfermedades infecciosas.

Las personas ya están acabando en el hospital con casos graves de influenza, más o menos un mes antes del inicio usual de la temporada de la gripe, comentó el Dr. William Schaffner, director médico de la National Foundation for Infectious Diseases.

Un experto responde a sus preguntas sobre la vacuna contra la gripe para esta dura temporada que ya llegó

Esto concuerda con la actividad gripal de este año en Australia, que tuvo una temporada de influenza temprana y moderadamente grave, dijo Schaffner. Como las temporadas de Estados Unidos y Australia están invertidas, los expertos en enfermedades infecciosas de EE. UU. observan a ese continente para predecir la actividad gripal venidera.

"Prevemos una temporada de influenza notable este año. Hemos tenido dos temporadas anteriores leves, sobre todo, pensamos, porque nos hemos resguardado en casa, usado máscaras, sido cautos sobre los viajes y los niños no han estado en la escuela", apuntó Schaffner.

"Bueno, los niños han vuelto a la escuela", añadió. "Nos quitamos las máscaras. Viajamos. Visitamos a amigos y parientes. Vamos a las iglesias, a las restaurantes. Volvemos a los negocios. Hacemos todas esas cosas. Y esto proveerá un ambiente para que el virus de la influenza de verdad se propague".

Lamentablemente, muchas personas siguen siendo renuentes a vacunarse. Apenas alrededor de la mitad de las personas que eran elegibles recibieron una vacuna contra la gripe en la temporada 2020-2021, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

A continuación, algunas informaciones importantes sobre la vacuna que pueden ayudarle a orientar su decisión:

¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la gripe?

Cada año, los fabricantes de vacunas observan a los virus de la gripe que circulan en Australia, para estimar cuáles cepas van a ser predominantes cuando la temporada de la influenza llegue a EE. UU.

"Intentamos prever cuáles serán las cepas de circulación más común dentro de nueve meses. En ese momento, se decide cuáles cepas incorporar a la vacuna", aclaró Schaffner. "Tenemos bastante puntería respecto al objetivo. Pero hay algunos años en que nos equivocamos de objetivo, y esto reduce la efectividad de la vacuna".

En general, la vacuna contra la gripe reduce el número de personas que enferman en entre un 40 y un 60 por ciento. Las cifras provisionales del año pasado señalan que la vacuna se quedó muy por detrás de ese objetivo, con una efectividad de alrededor de un 35 por ciento contra las cepas circulantes de la influenza A, según los CDC.

Pero incluso una vacuna contra la gripe relativamente poco efectiva confiere una sólida protección contra la enfermedad grave y la hospitalización.

Durante la temporada de gripe 2019-2020, la vacunación previno un estimado de 7.5 millones de casos de gripe, 3.7 millones de visitas al médico relacionadas con la gripe, 105,000 hospitalizaciones debido a la gripe, y 6,300 muertes asociadas con la gripe, informaron los CDC.

Además, un estudio de 2021 mostró que los pacientes vacunados contra la gripe tenían un riesgo un 26 por ciento más bajo de admisión a una unidad de cuidados intensivos, y un riesgo un 31 por ciento más bajo de morir de la gripe, en comparación con las personas sin vacunar, apuntaron los CDC.

"Mis pacientes llegaban tras la temporada y se quejaban de que los había vacunado contra la influenza, pero que la habían contraído de cualquier forma", comentó Schaffner. "Y les contestaba que me sentía feliz de que estuvieran allí, quejándose".

¿Cuál es el mejor momento para ponerse una vacuna contra la gripe?

Los CDC recomiendan que octubre es el mejor mes para vacunarse contra la influenza, apuntó Schaffner.

"Es el mejor equilibrio entre ponerse la vacuna suficientemente temprano para prevenir una gripe temprana (y de hecho, la gripe llegó un poco pronto este año) al mismo tiempo que amplía esa protección para muchas personas más allá de febrero, que es usualmente el mes pico para la gripe en EE. UU.", explicó.

Pero si no lo hace en octubre, no deje que eso evite que se vacune, añadió Schaffner. El sistema inmunitario tarda de 10 a 14 días para desarrollar la protección.

"Si por algún motivo no lo hace en octubre, por favor, sin duda alguna, de cualquier forma vacúnese", enfatizó Schaffner. "Porque, como ya dije, la gripe alcanza su punto álgido en Estados Unidos en febrero, en general".

¿Es seguro ponerse el refuerzo para la COVID junto con la vacuna contra la gripe anual?

Los CDC recomiendan que las personas se pongan tanto el nuevo refuerzo bivalente para la COVID como la vacuna anual contra la gripe este otoño.

"La vacuna contra la gripe no protege contra la COVID. La vacuna contra la COVID no protege contra la gripe. Son virus distintos. Hay que ponerse ambas vacunas", enfatizó Schaffner. "Este año, estamos pidiéndole a todo el mundo que se vacune".

Ponerse ambas vacunas no solo es seguro, sino que es seguro ponérselas ambas en la misma visita al médico, farmacia o clínica de salud, apuntó.

"Administrar ambas vacunas a la vez es adecuado, si elige hacerlo", dijo Schaffner. "Si elige ponerlas en momentos distintos, no hay un intervalo requerido entre ambas. Puede ponerse una un día, y la otra al día siguiente, si lo elige. Pero siempre les recuerdo a las personas que una vacuna postpuesta es, lamentablemente, con frecuencia una vacuna que no se recibe, así que tendrá que estar atento y ser diligente para ponérselas ambas".

¿Cuánto tendré que pagar por una vacuna?

Medicare, Medicaid y la mayoría de los planes de seguro privado cubren las vacunas contra la gripe como una medida de salud preventiva gratuita, señaló Schaffner. El costo de la vacunación es mucho menos que el costo de una visita a emergencias o una hospitalización debidas a la influenza.

Las personas sin seguro pueden obtener la vacuna contra la gripe de forma gratuita en su departamento de salud local.

¿Deben las personas mayores ponerse la vacuna contra la gripe? ¿Y qué pasa con las mujeres embarazadas o los niños pequeños?

Las personas de a partir de 65 años tienen un riesgo más alto de contraer una influenza grave, lo que puede conducir a unas complicaciones potencialmente letales, como la neumonía. La influenza también reduce el riesgo de una persona mayor de ataque cardiaco y accidente cerebrovascular (ACV).

Este año, el Comité Asesor de Prácticas de Vacunación de los CDC recomendó de forma específica por primera vez tres vacunas contra la gripe de alta potencia para los adultos mayores. Estas vacunas están especialmente diseñadas para proveer una respuesta inmunitaria más potente.

"Si se observa a las personas de a partir de 65 años que recibieron la vacuna contra la gripe el año pasado y el año anterior y el año precedente, un 80 por ciento de esa población ya recibía una de estas tres vacunas, de forma que la práctica médica ya ha ido en esa dirección de forma constante", aseguró Schaffner.

"Pero este año, por primera vez, han dicho que los datos son ahora suficientes como para que, si tiene a partir de 65 años, deba ponerse la vacuna estándar solo si no hay una de estas vacunas disponible", añadió.

Las mamás embarazadas deben recibir la vacuna, tanto para protegerse de las complicaciones del embarazo provocadas por la influenza como para ofrecer una protección temprana a sus recién nacidos.

"Varios estudios han mostrado de manera muy concluyente que la vacuna contra la influenza, administrada durante el embarazo, es segura tanto para mamá como para el bebé", dijo Schaffner.

Anotó que las mujeres embarazadas que contraen la gripe tienen unas tasas de complicaciones que son comparables a las de los adultos mayores.

"En otras palabras, hay un aumento en el riesgo de complicaciones de la influenza debido tan solo a su estatus de embarazo", advirtió.

"Además, los anticuerpos creados por los pulmones en realidad cruzan la placenta y llegan hasta el recién nacido, y pueden ayudar a proteger al recién nacido en los primeros 4 a 6 meses de su vida", apuntó Schaffner. "Al vacunar a la mujer embarazada, no solo se protege ella, sino que también se protege a su bebé recién nacido. Es un dos por uno".

Los niños comienzan a ser elegibles para las vacunas contra la gripe a los 6 meses de edad. Estas vacunas pueden salvar las vidas de los niños, señalan los CDC. Un estudio de 2022 encontró que la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de un niño de una influenza potencialmente letal en un 75 por ciento, mientras que un estudio de 2020 encontró que la vacuna contra la gripe reduce las hospitalizaciones relacionadas con la gripe en un 41 por ciento entre los niños.

¿Qué efectos secundarios debo anticipar? ¿La vacuna me dará gripe?

"El mito rural y urbano de que se puede contraer la gripe a partir de la vacuna contra la gripe es extraordinariamente persistente", lamentó Schaffner. "Simplemente es imposible, a nivel biológico. No puede suceder".

Las personas con frecuencia creen que han contraído la gripe por la vacuna debido a que los efectos secundarios de la vacuna son similares a un caso de influenza, anotó.

"Algunas personas sufren un poco de dolor de cabeza, quizá desarrollen un grado de fiebre y se sientan un poco mal durante un día", aclaró Schaffner. "Pero no es la gripe. Es la respuesta del cuerpo a la vacuna".

Otros efectos secundarios comunes de la vacuna son dolor en el brazo, y algo de enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección, añadió Schaffner.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la temporada de gripe 2022-2023.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: William Schaffner, MD, medical director, National Foundation for Infectious Diseases, Bethesda, Md.; U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Vaccines.gov

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