Este contenido ha sido archivado y puede no estar actualizado

Un estudio global muestra que la soledad puede acortar la vida

LUNES, 19 de junio de 2023 (HealthDay News) -- Hoy en día, hay una epidemia de soledad y aislamiento, y las consecuencias pueden ser letales, afirman unos investigadores.

Las personas que reportaron que estaban socialmente aisladas o que se sentían solas tuvieron más probabilidades de morir de manera precoz por todas las causas, entre ellas el cáncer, según una abarcadora revisión de 90 estudios que incluyeron a más de 2.2 millones de personas de todo el mundo.

Un estudio global muestra que la soledad puede acortar la vida

No se comprende del todo la forma exacta en que la soledad o el aislamiento social afectan a la salud y al bienestar de una persona, pero existen muchas teorías, reportaron los investigadores.

Las personas socialmente aisladas o en soledad quizá sean menos propensas a comer una dieta saludable y a hacer ejercicio regular, y más propensas a fumar y a consumir alcohol. Además, el aislamiento social se vincula con la inflamación y con un sistema inmunitario debilitado. Las personas que sufren aislamiento social quizá sean menos propensas a recibir atención médica, debido a sus redes sociales más pequeñas.

El aislamiento social y la soledad no son lo mismo, apuntaron los investigadores. El aislamiento social se refiere a una falta de contacto con otras personas. Al contrario, la soledad es el sentimiento de estar solo, independientemente del contacto social.

En el estudio, unos investigadores dirigidos por Maoqing Wang y Yashuang Zhao de la Universidad de Medicina de Harbin, en China, revisaron 90 estudios. Las personas que reportaron aislamiento social y que se sentían solas fueron más propensas a morir temprano por todas las causas, incluyendo el cáncer. Además, el aislamiento social se vinculó con un aumento en el riesgo de morir de una enfermedad cardiaca.

La investigación tuvo varias limitaciones, que incluyeron las distintas medidas del aislamiento social y la soledad en los estudios. La mayoría de los estudios se realizaron en países con unos ingresos altos, de forma que los hallazgos quizá no se puedan generalizar a países menos ricos.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 19 de junio de la revista Nature Human Behaviour.

Julianne Holt-Lunstad es directora del Laboratorio de Conexión Social y Salud de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah. No participó en la nueva revisión, pero gran parte de su investigación está dedicada a los efectos de la soledad en la salud.

"[Este estudio] es coherente con mi metaanálisis [de 2005], que encontró que tanto el aislamiento como la soledad son factores de predicción significativos de [la muerte]", aseguró. "También es coherente con el aviso del Cirujano General de EE. UU. sobre el aislamiento y la soledad". Holt-Lunstad fue una de las principales autoras del aviso.

Aunque el aislamiento y la soledad pueden solaparse, no siempre van de la mano, aclaró.

"Un individuo puede sentirse solo y no estar aislado, o estar aislado sin sentirse solo", observó Holt-Lunstad. "Estos datos sugieren que el aislamiento es el [riesgo] más fuerte de los dos".

Los esfuerzos de concienciación pública se deben enfocar en la soledad y el aislamiento social, planteó.

"También debemos enfocarnos en el aislamiento objetivo. Una y otra vez oigo a la gente restarle importancia al aislamiento", lamentó Holt-Lunstad. "No podemos dar por sentado que el aislamiento sea bueno para nosotros, aunque lo elijamos o prefiramos. Estos datos de 90 estudios sugieren que el aislamiento aumenta de forma significativa nuestro riesgo de muerte precoz".

Robin Yabroff es vicepresidenta científica de investigación en servicios de salud de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

Hay mucho por hacer para luchar contra el aislamiento social y la soledad, y mejorar la salud, aseguró.

"Hace poco, el Cirujano General de EE. UU. publicó un aviso sobre los Efectos Curativos de la Conexión Social y la Comunidad, que resalta los efectos adversos de la soledad para los individuos y la salud pública, y que plantea una serie de recomendaciones para aumentar la concienciación, el reconocimiento y la resolución de la soledad", señaló Yabroff.

Entre estas se incluyen la participación en grupos sociales y comunitarios para fomentar un sentido de pertenencia, buscar ayuda durante las épocas en que se enfrente a la soledad o el aislamiento al comunicarse con los demás, y reducir las prácticas que conducen a los sentimientos de desconexión, por ejemplo un uso excesivo de las redes sociales, añadió.

Más información

Aprenda más sobre los efectos de la soledad en la salud en el informe reciente del Cirujano General de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Julianne Holt-Lunstad, PhD, professor, psychology and neuroscience, and director, Social Connection and Health Lab, Brigham Young University, Provo, Utah; Robin Yabroff, PhD, scientific vice president, health services research, American Cancer Society, Atlanta; Nature Human Behaviour, June 19, 2023

Comparte tu opinión