Un estudio de aguas residuales de los aviones muestra cómo fallaron las restricciones de viaje por la COVID

VIERNES, 20 de enero de 2023 (HealthDay News) -- La investigación con aguas residuales no es para los quisquillosos, pero puede llegar hasta el fondo de preguntas sobre cosas como la efectividad de las restricciones del viaje aéreo por la COVID-19.

Las pruebas del agua de los tanques de los inodoros de vuelos que llegaron a Reino Unido y Gales ayudaron a científicos galeses a determinar que las medidas que buscaban evitar que el virus se desplazara entre los países parecen haber fracasado.

Un estudio de aguas residuales de los aviones muestra cómo fallaron las restricciones de viaje por la COVID

"A pesar de todas las medidas de intervención que Reino Unido implemento para intentar evitar que las personas con la enfermedad subieran a vuelos hacia Reino Unido, casi cada avión que evaluamos contenía el virus, y la mayoría de las cloacas de las terminales también", señaló el investigador Davey Jones, profesor de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Bangor, en Gales.

"Esto podría deberse a que las personas desarrollaron síntomas tras tener un resultado negativo, o a que evadieron el sistema, o a algún otro motivo", comentó Jones en un comunicado de prensa de la universidad. "Pero mostró que, en esencia, hubo un fracaso en el control de fronteras en términos de la vigilancia de la COVID".

En el estudio, los investigadores evaluaron el agua de los tanques de inodoros de vuelos cortos y largos que entraron a Gran Bretaña en tres aeropuertos (Heathrow, Edimburgo y Bristol) entre el 8 de marzo y el 31 de marzo de 2022.

También recolectaron muestras de cloacas conectadas a las salas de llegadas de las terminales de los aeropuertos, y de una planta de tratamiento de aguas residuales cercana.

Durante esas tres semanas, las muestras de aguas residuales de casi todos los aviones contenían el SARS-CoV-2. El virus también se encontró en las aguas residuales de las terminales de los aeropuertos.

Durante el periodo del estudio, el 18 de marzo de 2022, un requisito de que los pasajeros sin vacunar se hicieran pruebas de COVID antes de la salida y dos días tras la llegada se eliminó. Los investigadores vieron poca diferencia en las aguas residuales antes y después de esta fecha.

En un estudio anterior del mismo equipo, un 23 por ciento de los participantes en una encuesta de 2,000 adultos dijeron que habían subido a un vuelo hacia Reino Unido mientras se sentían enfermos.

Alrededor de un 13 por ciento de las personas que tomaron un vuelo corto dijeron que era probable que defecaran en el avión. Alrededor de un 36 por ciento lo hacían en un vuelo más largo.

Los investigadores estimaron que el muestreo de las aguas residuales de los aeropuertos capturaría alrededor de un 8 a un 14 por ciento de los casos que entraban a Reino Unido a través del viaje aéreo.

Este muestreo podría ser parte de un sistema de vigilancia de las enfermedades infecciosas en Reino Unido en un futuro, plantearon. También podría detectar otras infecciones, como el norovirus o el enterovirus.

"Se trata de obtener un panorama general para ayudar a los sistemas de salud de Reino Unido a estar preparados o, si es posible, a tener una advertencia por adelantado de las enfermedades emergentes", aseguró en el comunicado Kata Farkas, una microbióloga. "No sería factible hacer pruebas en todos los vuelos que llegan, pero recolectar muestras de las llegadas en una sola terminal de aeropuerto usada para las llegadas de largas distancias podría proveer un estimado de las enfermedades que entran al país".

Farkas dijo que las autoridades no tienen ni idea de cuántas personas entran al país que portan distintas enfermedades, en parte porque nadie quiere recibir pruebas en el lugar mismo.

"La monitorización de las aguas residuales nos ofrece una instantánea de las enfermedades infecciosas que los pasajeros quizá porten al llegar", añadió.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 19 de enero de la revista PLOS Global Public Health.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre los viajes y la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Bangor University, news release, Jan. 19, 2023

Comparte tu opinión