Un estudio con ratones podría llegar al origen de la caída del cabello

JUEVES, 28 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- Una investigación reciente en ratones podría proveer pistas sobre la caída del cabello relacionada con la edad en hombres y mujeres.

Los científicos encontraron que a medida que las células madre del cabello de los ratones envejecen, pierden la pegajosidad que las mantiene sujetas dentro del folículo piloso. Esto permite que las células madre se alejen del folículo.

Un estudio con ratones podría llegar al origen de la caída del cabello

"El resultado es que cada vez hay menos células madre en el folículo piloso para producir cabello", señaló el autor principal del estudio, Rui Yi, profesor de patología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago. Esto conduce a un adelgazamiento del cabello y calvicie durante el envejecimiento, anotó.

Los investigadores también identificaron unos genes que podrían regular la adhesión de las células madre del cabello. Y crearon a ratones que carecían de dos de los genes, el FOXC1 y el NFATC1.

Los ratones sin esos genes comenzaron a perder el cabello rápidamente a los cuatro meses, y estaban completamente calvos entre los 12 y 16 meses, según el estudio. Los resultados se publicaron en la edición de octubre de la revista Nature Aging.

Los ratones y los humanos comparten muchas similitudes en el cabello y las células madre, así que estos hallazgos podrían aplicar a los hombres y las mujeres mayores que pierden cabello, sugirió Yi. Pero la investigación con animales no siempre da resultado en los humanos.

"Creemos que este escape de las células madre nunca se ha reportado antes, porque nadie podía monitorizar el proceso del envejecimiento en animales vivos", observó Yi en un comunicado de prensa de la universidad.

Se sabe que los folículos pilosos se encogen con la edad, pero el motivo no estaba claro. Muchos expertos creían que se debía a la muerte celular, o a la incapacidad de las células de dividirse a medida que envejecen.

"Descubrimos que, al menos en parte, se debe a que las células madre de los folículos pilosos migran de sus nichos", apuntó Yi. Anotó que también ocurrió muerte celular durante su observación, y añadió que "nuestro descubrimiento no disputa las teorías existentes, sino que provee un nuevo mecanismo".

En un nuevo estudio, los investigadores están intentando restaurar los genes FOXC1 y NFATC1 para averiguar si hacerlo revierte la pérdida del cabello.

Más información

La Asociación de la Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology Association) ofrece más información sobre la pérdida del cabello.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Northwestern University, news release, Oct. 26, 2021

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