Un 99 por ciento de la población del planeta respira aire contaminado, según la OMS

LUNES, 4 de abril de 2022 (HealthDay News) -- Casi ninguna persona del mundo está respirando un aire bueno, según un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que hizo un llamamiento a reducir el uso de los combustibles fósiles.

El aire de peor calidad se encuentra en las regiones del Mediterráneo oriental y del Sudeste Asiático de la OMS, pero un 99 por ciento de la población del mundo respira un aire que supera los límites de la calidad del aire y que contiene partículas que provocan enfermedades. La calidad del aire es particularmente mala en África.

Un 99 por ciento de la población del planeta respira aire contaminado, según la OMS

"Tras sobrevivir una pandemia, es inaceptable que todavía haya 7 millones de muertes prevenibles e incontables años de vida con buena salud perdidos debido a la contaminación atmosférica", señaló la Dra. Maria Neira, directora del Departamento de Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS.

"Pero aún se están desperdiciando demasiadas inversiones en un ambiente contaminado, en lugar de en aire limpio y saludable", lamentó Neira en un comunicado de prensa de la agencia de Salud de la Organización de Naciones Unidas.

Unas partículas peligrosas del aire pueden penetrar hasta la profundidad de los pulmones, y entrar a las venas y arterias, provocando enfermedades. Estas partículas provienen del transporte, las plantas eléctricas, la agricultura, la quema de deshechos, la industria y fuentes naturales como el polvo del desierto.

La base de datos de la OMS incluía a la PM2.5, la PM10 (materia particulada que mide 2.5 y 10 micrómetros), y ahora medidas en el suelo de dióxido de nitrógeno, que se genera a través de la quema de combustible y es común en las áreas urbanas. La OMS encontró las mayores concentraciones en la región del Mediterráneo oriental.

La exposición al dióxido de nitrógeno puede contribuir al asma y provocar síntomas que incluyen tos, dificultades para respirar y sibilancia.

"La materia particulada, sobre todo la PM2.5, es capaz de penetrar en la profundidad de los pulmones y de entrar en el torrente sanguíneo, lo que tiene impactos cardiovasculares, [de accidentes] cerebrovasculares y respiratorios", advirtió la OMS. "Hay unas evidencias emergentes de que la materia particulada también afecta a otros órganos y provoca otras enfermedades".

Se necesitan cambios importantes para frenar la contaminación atmosférica, declaró a Associated Press Anumita Roychowdhury, experta en contaminación atmosférica del Centro de Ciencias y Ambiente (Centre for Science and Environment), una organización de investigación y defensoría en Nueva Delhi.

Esto incluiría dejar de usar combustibles fósiles, un aumento masivo en la energía verde, separar los tipos de desecho y utilizar vehículos eléctricos, planteó.

En India, más de un 60 por ciento de la carga de PM2.5 proviene de los hogares y la industria. Tanushree Ganguly, directora del programa de calidad del aire del Consejo de Energía, Ambiente y Agua (Council on Energy, Environment and Water), un grupo de expertos de Nueva Delhi, citó la necesidad de medidas para reducir las emisiones de las industrias, los automóviles, la quema de biomasa y la energía doméstica.

"Debemos priorizar el acceso a la energía limpia en los hogares que más lo necesitan, y tomar medidas activas para limpiar nuestro sector industrial", declaró Ganguly a AP.

Más información

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ofrece más información sobre la contaminación atmosférica.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: WHO, news release, April 4, 2022; Associated Press

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