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Son jóvenes, y se han enterado demasiado tarde que la seguridad del sol importa

MARTES, 14 de mayo de 2019 (HealthDay News) -- Sara Langill no se preocupó mucho por el dolor que sentía en la cadera derecha, hasta que sintió un bulto mientras masajeaba los tendones cerca de los flexores de la cadera después de un juego de fútbol.

"Sentí algo, como una uva gomosa", recuerda Langill, de 33 años. Pensé que podría ser una hernia, así que fui al médico.

En unos días, Langill fue diagnosticada con un melanoma en etapa 3, una etapa avanzada de la forma más grave de cáncer de piel.

Langill, una chica "típica del sur de California" que nació y se crió en San Diego, pasaba una hora tras otra al sol mientras hacía actividades al aire libre.

"No puedo contar todas las quemaduras de sol que he sufrido. Llegaba al trabajo el lunes, y si no tenía una quemadura de sol, no había sido un gran fin de semana", recuerda Langill.

Mayo es el mes de la concienciación sobre el cáncer de piel, y Langill está alzando su voz como parte de una campaña para lograr que las personas se protejan del sol y se revisen la piel de forma regular.

Recibió su diagnóstico de melanoma en septiembre de 2016. Una biopsia encontró cáncer en los ganglios linfáticos cerca de su cadera, y al final los médicos detectaron que el origen del cáncer fue "un lunar realmente pequeño en la parte externa de mi pantorrilla derecha", dijo Langill.

Se sometió rápidamente a cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cancerosos además del tumor original en la pantorrilla. Ahora, Langill tiene una cicatriz de 6 pulgadas (15 centímetros) en la parte frontal de la cadera, por donde sacaron los ganglios linfáticos.

"También sacaron el equivalente a una pelota de golf de mi pantorrilla, y ahora parece la mordedura de un tiburón", señaló Langill.

No es inusual que alguien tenga un melanoma avanzado sin tener ni idea de su cáncer, dijo la Dra. Melanie Palm, dermatóloga en San Diego.

"Hace poco tuve un periodo de tres meses en que atendí 10 melanomas nuevos, algo que creo que es extraordinario como profesional que trabaja por su cuenta", apuntó Palm. "En ocho de esos 10 que encontré, el paciente no lo sabía".

Casi 20 estadounidenses mueren de melanoma cada día, según la Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology).

Langill entró en un ensayo clínico de Keytruda (pembrolizumab), un nuevo medicamento inmunológico que activa el sistema inmunitario del propio cuerpo contra las células del cáncer.

"Lo que saben sobre el melanoma es que, una vez migra en el cuerpo, es muy agresivo incluso en cantidades microscópicas", dijo Langill. "La quimioterapia no es súper efectiva para el melanoma, así que sugirieron un ensayo clínico en el Centro Médico de la Universidad de California, en San Diego".

Langill está ahora libre del cáncer, pero cada examen de seguimiento la aterroriza.

Palm dijo que las personas deben revisar su propia piel al menos una vez al mes, en búsqueda de lo que llamo el "ABCDE" del melanoma:

  • Asimetría. Una mitad de una mancha es distinta que la otra.
  • Borde. La mancha tiene un borde irregular, ondeado o mal definido.
  • Color. Los colores varían de un área de la mancha a otra, por ejemplo tonos de marrón claro, marrón o negro, o áreas de blanco, rojo o azul.
  • Diámetro. Usualmente los melanomas son mayores de 6 milímetros, más o menos el tamaño de la goma de un lápiz, cuando se diagnostican. Pero pueden ser más pequeños.
  • Evolución. La mancha se ve distinta que las demás, o cambia de tamaño, forma o color.

Palm considera que la "E" es la más importante. "Eso significa cualquier cosa nueva o que cambie", dijo. "Si una mancha es nueva, si pica, si tiene sensibilidad, si sangra o tiene costra".

Las personas que encuentren una de esas señales de advertencia deben ir al médico o al dermatólogo, igual que todo el que pase tiempo al aire libre de manera regular, enfatizó Palm.

"Las personas que son muy activas los fines de semana y las que hacen actividades al aire libre deben de verdad asegurarse de ir a un dermatólogo certificado por la junta para que les revisen la piel una vez al año", aconsejó Palm.

Elizabeth Ellestad, de 36 años, tiene antecedentes de cáncer de piel en su familia, y lo ha tenido en cuenta: usa protector solar e incluso lleva sombrilla cuando ve a su hijo jugar al fútbol.

"Tener esos antecedentes de cáncer de piel sin duda me ubica en la categoría de alto riesgo", aseguró Ellestad, que vive en Chapel, Hill, Carolina del Norte.

Pero su finísimo pelo rubio noruego la dejaba con la raya del cabello expuesta al sol, dijo.

Su peluquero notó una pequeña mancha en la raya de su cabello. Ellestad realizó una biopsia el día de San Valentín de ese año, y la mancha resultó ser un cáncer de piel de células basales.

"Declararon que estaba libre de cáncer el día de la cirugía, y me mandaron a casa con 12 puntos en la cabeza", recuerda Ellestad.

"He sufrido quemaduras de sol a lo largo de los años, definitivamente una exposición excesiva al sol", lamentó Ellestad.

Apenas una quemadura de sol durante el transcurso de la vida duplica el riesgo de melanoma, advirtió Palm.

Las camas de bronceado son incluso peores. "Las camas de UV artificial son muy peligrosas. Apenas una exposición a eso duplica el riesgo de melanoma", dijo Palm.

Para proteger su piel, debe buscar la sombra y evitar salir al aire libre durante las horas en que haya más sol, usualmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m., añadió Palm.

La Academia Americana de Dermatología también recomienda usar camisas con mangas largas, pantalones, un sombrero de ala ancha y gafas de sol para protegerse de los rayos nocivos.

También se aconseja aplicar un protector solar de espectro amplio y resistente al agua, con un FPS de 30 o más. Asegúrese de volver a untarse cada dos horas, o tras nadar o sudar.

Más información

La Academia Americana de Dermatología tiene más información sobre el cáncer de piel.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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