Ser sociable podría ser la clave de un 'sentido del propósito' al envejecer

MARTES, 12 de julio de 2022 (HealthDay News) -- ¿Quiere sentirse mejor tras la jubilación? Comience a socializar, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores, de la Universidad de Washington en St. Louis, encontraron que las conexiones positivas con otras personas se asociaban con un sentido del propósito en los adultos mayores.

Ser sociable podría ser la clave de un 'sentido del propósito' al envejecer

Tener un sentido del propósito se define como el grado en que la personas siente que tienen unas metas personales significativas y unas direcciones que las orientan en la vida.

Los hallazgos aplicaron tanto a los adultos que trabajaban como a los recién jubilados, pero los investigadores encontraron que el mayor beneficio de la interacción social de vinculaba con los individuos que estaban jubilados.

El estudio implicó hacer a 100 adultos, con una edad promedio de 71 años, tres sencillas preguntas al día a lo largo de 15 días. Cada noche concluía con una evaluación: En una escala de uno a cinco, ¿cuánto piensa que su vida tuvo un propósito hoy?

Al final del estudio, los investigadores descubrieron que mientras más interacciones sociales positivas una persona tenía durante el día, mejor y con más propósito reportaba que se sentía en la noche.

"En específico entre nuestros adultos jubilados, es un constructo que de verdad debería importarnos", señalo Gabrielle Pfund, que dirigió el estudio mientras era estudiante doctoral en el laboratorio de Patrick Hill, profesor asociado de ciencias psicológicas y del cerebro de la universidad.

Pfund apuntó que el estudio ejemplificó lo dinámico que puede ser el sentido de propósito de una persona.

"La mayor parte de la investigación sobre el sentido del propósito se enfoca en una orientación de la situación general, en que una persona sienta que tiene propósito frente a que sienta que no tiene propósito", comentó Pfund en un comunicado de prensa de la universidad. "Encontramos que el propósito puede cambiar día a día. Todo el mundo experimenta fluctuaciones relativas a su propio promedio".

En el estudio, que se publicó en la edición de julio de la revista American Journal of Geriatric Psychiatry, la mayor parte de los datos recolectados provenían de Zúrich, Suiza, donde en general los participantes tenían una buena salud. Los investigadores anotaron que los hallazgos quizá tengan un aspecto distinto en otros países del mundo, o en los adultos mayores con una peor salud.

Investigaciones anteriores han mostrado que los adultos con un sentido más grande del propósito viven unas vidas más largas, sanas y felices, con unas tasas más bajas de enfermedad cardiaca y demencia.

"Las personas que haya en su vida tendrán un inmenso impacto en esto", aseguró Pfund. "Si se encuentra rodeado de personas que lo deprimen... esto tendrá un impacto".

La buena noticia es que las interacciones negativas no son las únicas que dejan marca. Si decide rodearse de personas positivas que lo alientan y lo animan, esto también tendrá un impacto.

"Si siente que su vida no tiene un propósito, no siempre será así", enfatizó Pfund. "Esa no es su vida. Puede cambiar".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre el bienestar.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Washington University in St. Louis, news release, July 7, 2022


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