¿Podría haber una vacuna contra futuras pandemias pronto?

MIÉRCOLES, 12 de mayo de 2021 (HealthDay News) -- Una nueva y ambiciosa iniciativa de vacuna tiene como objetivo las futuras mutaciones del coronavirus que podrían amenazar a la salud global en un futuro.

Hasta ahora, la "vacuna pancoronavirus" ha resultado 100 por ciento efectiva en las pruebas con monos, reportaron los investigadores.

¿Podría haber una vacuna contra futuras pandemias pronto?

"En los últimos 18 años, ha habido tres grandes brotes de coronavirus", explicó el autor del estudio, Kevin Saunders, director de investigación del Instituto de Vacunas Humanas de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. "Tienden a ocurrir cada ocho a nueve años".

Y es casi inevitable que ya haya nuevas mutaciones del virus, esperando la oportunidad de pasar de los animales a las personas.

"Se pueden encontrar en los animales salvajes... donde circulan los coronavirus que provocan brotes, hasta que tienen una oportunidad de transmitirse a los humanos", anotó Saunders. "Entonces, necesitamos una vacuna no solo para acabar con la pandemia actual, sino también para prevenir las pandemias futuras".

"Las plataformas actuales de vacunas se dirigen a bloquear al virus que provoca a la COVID-19", anotó. "Una vacuna pancoronavirus bloquearía muchos coronavirus distintos", y al hacerlo "protegería contra el coronavirus que provoca la pandemia actual, pero también contra coronavirus relacionados en el futuro".

Con este objetivo claro, la nueva iniciativa de vacuna se centra en lo que el equipo del estudio denomina el "talón de Aquiles" de un coronavirus: un lugar en particular de la superficie con picos del virus que necesita para vincularse con las células humanas e infectarlas.

La buena noticia, dijeron los investigadores, es que este punto es un objetivo vulnerable, sin importar cuál es la versión particular del coronavirus en cuestión. En otras palabras, quizá sea posible bloquear una amplia variedad de variantes actuales y futuras de coronavirus.

Con ese fin, el equipo de la Duke creó un arma molecular de alta tecnología, compuesta de una minúscula nanopartícula emparejada con un bloqueador de receptores específico, llamado 3M-052. La arquitectura molecular de la pareja en esencia toma una pequeña pieza de la estructura del coronavirus existente y genera múltiples copias de ella para proteger a las células humanas de los picos del coronavirus.

El resultado fue que, en los monos, la vacuna pancoronavirus pareció potenciar la respuesta inmunitaria de una forma más robusta que las vacunas actuales o la infección natural con el coronavirus.

De hecho, bloqueó todas las infecciones sin excepción, independientemente de que la fuente de la infección fuera el supuesto coronavirus humano original (el SARS-CoV-1) o cualquiera de las cuatro mutaciones más comunes de la iteración viral más reciente (el SARS-CoV-2, que provoca a la COVID-19), que incluyen a las variantes que se cree en general que se detectaron primero en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

Hasta ahora, la panvacuna también ha tenido una efectividad del 100 por ciento para frenar las infecciones que implican a coronavirus animales que todavía no han pasado a los humanos.

"Los resultados en estos sistemas de modelos de primates de la COVID-19 muestran que la vacuna puede suprimir del todo al virus que causa a la COVID-19", señaló Saunders.

Aun así, la respuesta inmunitaria observada en los monos puede a veces al final ser menos potente en los humanos, reconoció el equipo. Entonces, Saunders y sus colaboradores enfatizaron que se necesitarán ensayos clínicos con humanos "para saber qué nivel de respuesta tendrán los humanos a la vacuna".

Además, "estamos explorando formas de ampliar la actividad de la vacuna para que cubra la mayor cantidad de coronavirus posible", apuntó Saunders. "También estamos explorando formas de combinar la vacuna actual con los procesos de fabricación rápida de vacunas que ya se están usando".

Todos estos esfuerzos le parecen un buen plan al Dr. Amesh Adalja, experto sénior del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore.

"En la familia del coronavirus, hay varios que tienen la capacidad de infectar a los humanos, y algunos (el SROM, el SRAS y el SRAS2) que pueden provocar una enfermedad grave", anotó Adalja.

"Contar con una vacuna que se dirija a más de un coronavirus puede ayudar a eliminarlos como amenaza", planteó. "Sin duda surgirán más coronavirus que tengan la capacidad de infectar a los humanos. Esta sería una medida proactiva para prevenir la aparición [futura]".

Los últimos hallazgos se publicaron en la edición del 10 de mayo de la revista Nature.

Más información

Para más información sobre los distintos tipos de coronavirus, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Kevin Saunders, PhD, director, research, Duke Human Vaccine Institute, Duke University, Durham, N.C.; Amesh Adalja, MD, senior scholar, Johns Hopkins Center for Health Security, Baltimore; Nature, May 10, 2021

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