Para ayudar a reducir sus probabilidades de demencia, manténgase sociable

Para ayudar a reducir sus probabilidades de demencia, manténgase sociable

LUNES, 5 de agosto de 2019 (HealthDay News) -- Siguen acumulándose evidencias de que permanecer socialmente implicado a medida que se envejece puede ayudar a mantener a raya a la demencia.

En un nuevo estudio, los investigadores británicos encontraron que ser socialmente activo en la cincuentena y la sesentena podría reducir el riesgo de desarrollar demencia.

Los hallazgos mostraron que las personas en la sesentena que interactuaban con amigos casi todos los días tenían un riesgo un 12 por ciento más bajo de desarrollar demencia que las personas que veían a un par de amigos cada pocos meses.

"Esto tiene implicaciones importantes para las personas en la mediana edad, ya que sugiere que mantenerse socialmente activo es importante para la salud del cerebro. Sabemos que ofrece otras ventajas de salud en términos de beneficios para la salud física y mental", señaló el investigador principal, Andrew Sommerlad, investigador en la división de psiquiatría del Colegio Universitario de Londres.

La actividad social durante la mediana edad se vinculó con tener memoria y habilidades de razonamiento mejores, dijo.

"Creemos que esto podría deberse a que el contacto social nos da la oportunidad de ejercitar distintos aspectos del pensamiento, como la memoria y el lenguaje, lo que podría hacer que las personas sean más resilientes contra el daño que se acumula en el cerebro de las personas que desarrollan demencia", explicó Sommerlad.

En el estudio, Sommerlad y sus colaboradores recolectaron datos de más de 10,200 personas que participaron en el Estudio de Whitehall II entre 1985 y 2013. En ese periodo, se preguntó a los participantes sobre su contacto con amigos y familiares.

En 1997, los participantes del estudio también tomaron pruebas de sus habilidades de pensamiento. Se dio seguimiento al grupo hasta 2017.

Los investigadores también encontraron una asociación entre ser socialmente activo y el riesgo de demencia en las personas en su cincuentena y su setentena, pero no tuvo significación estadística.

Sommerlad dijo que otros estudios han mostrado resultados similares, pero que este estudio siguió a las personas durante un periodo mucho más largo.

"Esto nos da mucha más confianza en la idea de que un mayor contacto social podría reducir el riesgo de demencia, aunque un estudio como este nunca puede probarlo de forma definitiva", apuntó, dado que solo puede mostrar una asociación.

En cualquier caso, Sommerlad animó a las personas a mantenerse conectadas.

El Dr. Sam Gandy es director del Centro de Salud Cognitiva y Atención Neurológica de la NFL de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. Dijo que "tiendo a creer que estos hallazgos son correctos".

Muchos estudios han mostrado que ser mental y físicamente activos afecta a la conservación de una mente aguda, anotó.

"La actividad física, la estimulación mental y la implicación social aparecen por todas partes en estos estudios en todo el mundo", aseguró Gandy.

Algunos pacientes en estos estudios podrían haber tenido los inicios de un deterioro cognitivo leve, que es la etapa temprana de la demencia, indicó. Pero tiene confianza en que esta posibilidad es bien conocida y que los investigadores pueden tomarla en cuenta.

Para Gandy, la conclusión es que mantener la presión arterial y el colesterol bajos, y mantener un peso sano, además de comer una dieta saludable y permanecer mental y socialmente activo es la mejor receta para retrasar o prevenir la demencia.

Algunos estudios han sugerido que incluso las personas con demencia pueden beneficiarse de un estilo de vida saludable, añadió.

Gandy cree que estas intervenciones podrían tener cierto valor para las personas que tienen señales tempranas de demencia. "Pero no para los que tienen demencia en etapa intermedia o avanzada, o los que están confinados a la cama", lamentó.

El informe se publicó en la edición en línea de la revista PLOS Medicine.

Más información

Para más información sobre la demencia, visite la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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