No hay buenas evidencias de que los complementos para perder peso funcionen, según un estudio

MIÉRCOLES, 23 de junio de 2021 (HealthDay News) -- Perder peso es difícil, pero muchos complementos para perder peso prometen hacer que el proceso sea fácil. Lamentablemente, hay poca investigación de alta calidad que respalde estas afirmaciones, muestra un estudio reciente.

Cientos de complementos para perder peso, como el extracto de té verde, el quitosano (o chitosán), la goma guar y el ácido linoleico conjugado están siendo publicitados por comerciantes agresivos. Y un estimado de un 34 por ciento de los estadounidenses que desean perder peso han probado uno, según los investigadores.

No hay buenas evidencias de que los complementos para perder peso funcionen, según un estudio

"La tentación es fuerte porque alguien tiene un megáfono, pero uno no necesita el respaldo de un famoso ni unos titulares llamativos que le digan cómo perder peso. El establecimiento médico hablará de forma clara y contundente cuando tenga algo que decir", señaló la coautora del estudio, la Dra. Srividya Kidambi, profesora asociada y jefa de endocrinología y medicina molecular del Colegio Médico de Wisconsin.

Para averiguar si 14 complementos para perder peso o terapias alternativas, como la acupuntura, hacen lo que afirman, los investigadores identificaron 315 ensayos aleatorios y controlados, que se consideran como el estándar de excelencia en la investigación clínica. De éstos, se consideró que era poco probable que 52 estudios estuvieran sesgados. Apenas 16 estudios mostraron diferencias en el peso entre los participantes que recibieron el tratamiento y los del grupo del placebo.

La pérdida de peso en estos estudios varió mucho, de menos de 1 libra (0.45 kilos) a poco menos de 11 libras (5 kilos). La pérdida de peso no se observó de forma constante en ninguno de los tratamientos para perder peso, y muchos tuvieron resultados contradictorios, ya que algunos estudios mostraron una pérdida de peso y otros no mostraron un efecto de este tipo.

Los estudios que se incluyeron en la revisión observaron al quitosano, un azúcar complejo formado de las conchas duras de los crustáceos; la efedra o la cafeína; el té verde; la goma guar; el extracto de la fruta tropical Garcinia cambogia; el chocolate/cacao; el ácido linoleico conjugado, una sustancia natural producida en los intestinos por la digestión de las grasas; las alubias blancas (Phaseolus vulgaris); y el calcio más vitamina D, entre otros. Entre las terapias alternativas para perder peso evaluadas en los estudios se encontraban la acupuntura, el mindfulness, la hipnosis y la meditación.

"La industria de los complementos de dieta es un salvaje oeste de hierbas y pastillas de venta libre que hacen muchas afirmaciones, con pocas evidencias que las respalden", advirtió el coautor del estudio, el Dr. Scott Kahan, director del Centro Nacional de Peso y Bienestar en Washington, D.C. "Todos queremos una pastilla mágica, pero los complementos dietéticos no son las pastillas mágicas que afirma el mercadeo".

Hay cosas que se ha probado que ayudan a perder peso y a no recuperarlo, afirmó Kahan.

"El respaldo de un dietista, la educación en nutrición y, en algunos casos, los medicamentos o la cirugía para perder peso pueden ayudar a perder peso", señaló.

Los autores del estudio publicaron una declaración en que piden una regulación más estricta de los complementos y estudios de más alta calidad para evaluar los riesgos y los beneficios de los complementos para perder peso. El estudio aparece en la edición del 23 de junio de la revista Obesity.

Su trabajo llega poco después de otro estudio que encontró que los complementos para perder peso son inefectivos en gran medida. La investigación se presentó de forma virtual el mes pasado en el Congreso Europeo de Obesidad (European Congress on Obesity), y se publicó en la revista International Journal of Obesity.

En Estados Unidos, los complementos no están regulados de la misma forma que los fármacos, así que no hay manera de saber si en realidad uno obtiene lo que compra, dijo Kidambi.

La mayoría de complementos para perder peso no hacen ningún daño, pero muchos ofrecen falsas promesas, lamentó. "Si los complementos sustituyen a la dieta, el ejercicio regular y los cambios conductuales, le harán daño a largo plazo", añadió.

Algunos complementos vendidos en línea podrían estar contaminados con ingredientes que son dañinos y que están prohibidos en Estados Unidos, anotó Kidambi.

Los complementos para perder peso también son costosos, dijo.

Cuando se trata de los complementos para perder peso, el consumidor está solo, concurrió el Dr. Louis Aronne, fundador y director del Programa Integral de Control de Peso del Centro Médico del Hospital Presbiteriano de Nueva York/Weill Cornell, en la ciudad de Nueva York.

"Hay muy poca investigación que demuestre que los complementos que hay ahora disponibles produzcan una pérdida de peso significativa", comentó Aronne, que no participó en el nuevo estudio.

Andrea Wong es vicepresidenta de asuntos científicos y regulatorios del Consejo para una Nutrición Responsable (Council for Responsible Nutrition), una organización comercial con sede en Washington, D.C. que representa al sector de los complementos.

Wong, que no tiene vínculos con la investigación, apuntó que el nuevo estudio no incluyó a todos los complementos dietéticos que hay en el mercado hoy en día, algunos de los cuales quizá ayuden a perder peso.

"Los consumidores deben tener cuidado con los productos que prometan hacer que perder peso sea fácil, y siempre hablar con un profesional de la salud para obtener consejos sobre el uso responsable de los complementos y los programas de gestión del peso", enfatizó.

Más información

La Oficina de Suplementos Dietéticos de EE. UU. ofrece más información sobre los complementos dietéticos y la pérdida de peso.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Srividya Kidambi, MD, MS, associate professor, chief, division of endocrinology and molecular medicine, Medical College of Wisconsin/Froedtert Hospital, Milwaukee; Scott Kahan, MD, MPH, director, National Center for Weight and Wellness, Washington, D.C; Louis Aronne, MD, director, Comprehensive Weight Control Program, New York-Presbyterian Hospital/Weill Cornell Medical Center, New York City; Andrea Wong, PhD, senior vice president of scientific and regulatory affairs, Council for Responsible Nutrition, Washington, D.C.; Obesity, June 23, 2021

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