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¿A qué edad deben ir los niños al dentista por primera vez?

Es menos probable que los padres estadounidenses busquen una atención dental temprana para sus hijos si no reciben la orientación de un médico o dentista, encuentra una nueva encuesta nacional.

La encuesta sobre 790 padres con al menos un hijo de 5 años de edad o más pequeño encontró que uno de cada seis que dijeron que no recibieron consejos dentales de un proveedor de atención de la salud creía que los niños no debían visitar al dentista hasta los 4 años o más de edad.

Pero la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y la Asociación Dental Americana (American Dental Association) recomiendan iniciar las visitas al dentista más o menos a la edad de un año, cuando al bebé le salen los primeros dientes.

"Ir al dentista a una edad temprana es una parte esencial de la atención de la salud de los niños", comentó Sarah Clark, codirectora de la Encuesta nacional sobre la salud de los niños del Hospital Pediátrico C.S. Mott de la Universidad de Michigan.

Una medida preventiva

"Esas visitas son importantes para la detección y el tratamiento de las caries en la niñez temprana, y también una oportunidad valiosa para educar a los padres sobre aspectos clave de la salud oral", añadió en un comunicado de prensa de la revista.

Clark dijo que la encuesta mostró "que cuando los padres reciben una orientación clara del médico o dentista de su hijo, comprenden que la primera visita dental debe ocurrir a una edad temprana. Sin esa orientación, algunos padres buscan consejos de familiares o amigos. Dado que las recomendaciones cambian, quizá estén escuchando información obsoleta y no lleven a sus hijos al dentista lo suficientemente pronto".

Lamentablemente, más de la mitad de los padres no recibieron orientación con respecto a su hijo por parte de su médico o de un dentista sobre cuándo deben comenzar a llevar a su hijo al dentista.

Entre los padres que no recibieron orientación de un médico o dentista, apenas un 35 por ciento creían que las visitas al dentista debían comenzar cuando los niños tengan un año o menos de edad, según la encueta.

Un 60 por ciento de los padres dijeron que su hijo había ido a un dentista, y un 79 por ciento de esos padres dijeron que la visita al dentista valió la pena, mostraron los hallazgos.

Entre el 40 por ciento de los padres cuyo hijo no había ido al dentista todavía, los motivos comunes de no acudir incluyeron: el niño no tenía la edad suficiente (un 42 por ciento), los dientes del niño estaban sanos (un 25 por ciento), y el niño le tendría miedo al dentista (un 15 por ciento).

Los resultados de la encuesta se publicaron en línea el 19 de febrero.

Más información

La Academia Americana de Pediatría explica la importancia de las visitas regulares al dentista.

 

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