Muchos fumadores que desean dejarlo acaban vapeando también

MIÉRCOLES, 27 de julio de 2022 (HealthDay News) -- Muchos fumadores ansiosos por dejar de fumar adoptan los cigarrillos electrónicos como herramienta para abandonar el hábito, pero un nuevo estudio advierte que la medida podría aumentar el riesgo de hacerse adicto a los cigarrillos y también al vapeo.

El hallazgo surge de una observación de la experiencia de casi 112,000 fumadores que buscaron atención ambulatoria en un solo hospital entre 2018 y 2020.

Muchos fumadores que desean dejarlo acaban vapeando también

"La mayoría de los fumadores prueban el vapeo para dejar de fumar", explicó la autora del estudio, la Dra. Li-Shiun Chen, profesora asociada de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington (WUSM), en St. Louis.

Dado que 40 millones de fumadores estadounidenses desean dejar de fumar, se trata de mucho vapeo potencial, anotaron los investigadores.

¿Cuál es el problema? Como los cigarrillos, los cigarrillos electrónicos contienen nicotina. Y esto, apuntó Chen, significa que "el vapeo es igual de adictivo que fumar cigarrillos".

Para ver cómo ese riesgo evoluciona en los fumadores que adoptan el vapeo como herramienta para dejar de fumar, ella y sus colegas observaron los datos de dos años, recolectados por el sistema de expedientes de salud electrónicos del Hospital Judío Barnes/WUSM.

Los investigadores encontraron que, durante el periodo del estudio, el número de fumadores de cigarrillos que también comenzaron a vapear se triplicó, al aumentar de un 0.8 por ciento en el primer año a más de un 2 por ciento en el segundo año.

Alrededor de uno de cada cinco de estos fumadores "duales" al final dejaron de fumar en un plazo de un año, una tasa de éxito un poco más alta (respecto a uno de cada seis) que la observada entre los que siguieron fumando solo cigarrillos tradicionales.

Pero alrededor de dos tercios de los pacientes que al final fumaban y vapeaban seguían siendo fumadores un año más tarde, anotó el equipo.

La buena noticia es que los usuarios duales que también usaron los programas tradicionales de cesación del tabaquismo fueron mucho más propensos a dejar de fumar.

Los programas de este tipo, que implican terapias de reemplazo de nicotina o consejería para la adicción, ayudaron a alrededor de uno de cada tres de los fumadores duales a abandonar el hábito, anotó el equipo.

Según Chen, el hallazgo sugiere que el vapeo, al menos por su cuenta, no es la respuesta, "a menos que [también] reciban tratamiento para reducir los deseos intensos y la abstinencia".

En esa área, Chen dijo que una variedad de tratamientos para dejar de fumar aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. "son muy útiles".

Además de la consejería, mencionó los parches y las pastillas de nicotina, y el medicamento recetado para bloquear la nicotina Chantix (vareniclina).

Priti Bandi, científica principal de la división de investigación en vigilancia de factores de riesgo de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society), comentó que aunque investigaciones anteriores sobre los beneficios del vapeo para dejar de fumar han producido resultados contradictorios, los hallazgos más recientes no la sorprendieron.

Por un lado, "la FDA no ha aprobado a ningún cigarrillo electrónico como un producto seguro y efectivo para dejar de fumar", enfatizó Bandi.

Y aunque el vapeo expone a los usuarios a menos agentes tóxicos y cancerígenos que fumar, "los cigarrillos electrónicos conllevan graves riesgos para la salud, entre ellos efectos negativos a corto plazo en las vías respiratorias y los vasos sanguíneos", advirtió Bandi. "Y no sabemos los efectos a largo plazo de su uso. Por esto es tan importante ayudar a los usuarios de cigarrillos electrónicos a dejar de usar estos productos del todo".

La conclusión de Bindi es que "cualquier beneficio potencial de dejar los cigarrillos pero vapear solo se hará realidad si los fumadores cambian por completo, en lugar de usar ambos productos a la vez. Por esto, en mi opinión, el hallazgo más novedoso de este estudio, y el más relevante para la salud pública, es que el tratamiento con unas terapias de cesación bien establecidas pudo ayudar a los usuarios duales de cigarrillos electrónicos y cigarrillos a dejar de fumar del todo".

El estudio, que fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU., el Instituto Nacional del Cáncer y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU., se publicó en la edición del 21 de julio de la revista Thorax.

Más información

Aprenda más sobre unas formas efectivas de dejar de fumar en la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Li-Shiun Chen, MD, MPH, ScD, associate professor, psychiatry, Washington University School of Medicine, St. Louis; Priti Bandi, PhD, principal scientist, risk factors surveillance research, American Cancer Society; Thorax, July 21, 2022

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