Muchos consumidores no comprenden bien las etiquetas de 'consumo preferente' de los alimentos

JUEVES, 6 de mayo de 2021 (HealthDay News) -- Las personas quizá piensen que saben lo que significan las etiquetas de los alimentos de "consumir preferentemente antes de", pero un nuevo estudio revela que muchos consumidores las entienden mal.

El estudio de más de 2,600 adultos de EE. UU. "mostró que una mayoría abrumadora de los consumidores dicen que usan las etiquetas de fecha de los alimentos para tomar decisiones sobre los alimentos, y dicen que saben lo que las etiquetas significan", señaló la autora del estudio, Catherine Turvey, del departamento de ciencias del ejercicio y la nutrición de la Facultad de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad de George Washington, en Washington, D.C.

Muchos consumidores no comprenden bien las etiquetas de 'consumo preferente' de los alimentos

Pero "a pesar de que usan las etiquetas de las fechas con confianza, muchos consumidores las interpretan mal, y continúan entendiéndolas mal incluso tras leer mensajes educativos que explican el significado de las etiquetas", aseguró Turvey.

Apenas alrededor de un 46 por ciento sabían que "consumir preferentemente antes de" ("BEST If Used By") significa que la calidad de la comida podría deteriorarse tras esa fecha, y solo alrededor de un 24 por ciento sabían que "consumir antes de" ("USE By") significa que no es seguro comer el alimento tras esa fecha.

Los investigadores también exploraron si reformular los mensajes de otras formas ayudaría. Usaron métodos para formular el "valor", por ejemplo enfocarse en ahorrar dinero y evitar los desperdicios. Ninguno de los mensajes fue más efectivo, pero todos aumentaron la comprensión general de las etiquetas.

Pero, tras ver los mensajes educativos, un 48 por ciento seguían sin comprender la etiqueta de "consumir antes de" y un 37 por ciento todavía no comprendían la etiqueta de "consumir preferentemente antes de", encontraron los investigadores.

Los hallazgos aparecen en la edición del 6 de mayo de la revista Journal of Nutrition Education and Behavior.

"Las respuestas a la encuesta sugieren que las etiquetas de las fechas son tan conocidas que algunos consumidores piensan que son aburridas, obvias o de sentido común, a pesar de que no comprenden bien las etiquetas", apuntó Turvey en un comunicado de prensa de la revista.

"Una confianza injustificada y la familiaridad con las etiquetas de las fechas podrían hacer que los consumidores presten menos atención a los menajes que explican al sistema de etiquetado de la industria alimentaria", añadió.

Educar a los consumidores sobre el significado de las etiquetas tiene unas implicaciones crecientes respecto al desperdicio de los alimentos y la seguridad de los alimentos, a medida que el sistema de etiquetado de dos fechas se adopta de forma más amplia y gana más respaldo, apuntaron los investigadores.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre las etiquetas de los alimentos.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Journal of Nutrition Education and Behavior, news release, May 6, 2021

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