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El jabón es un lujo en muchas partes del mundo

Para muchas familias en países pobres, el jabón es un lujo del que prescinden, encuentra un nuevo estudio.

Lavarse las manos con jabón puede ayudar a prevenir la propagación de enfermedades, en particular de la neumonía y la diarrea. Esos males provocaron unos 1.6 millones de muertes de niños en todo el mundo en 2013, señalaron los investigadores.

"Lavarse las manos previene causas importantes de los 6 millones de muertes que ocurren cada año entre los niños pequeños de todo el mundo. Nunca antes se había medido el lavado de manos de forma tan sistemática en tantos países", dijo la coautora del estudio, la Dra. Pavani Ram, directora de la Comunidad para la Igualdad de Salud Global de la Universidad de Buffalo, en Nueva York.

"Estos datos son útiles para los programas de salud pública y los creadores de políticas, porque subrayan las profundas desigualdades que persisten a nivel global y dentro de los países, y que contribuyen a muertes prevenibles de niños entre las personas que viven en la pobreza y en áreas rurales en África subsahariana y el sur de Asia", comentó Ram en un comunicado de prensa de la universidad.

Países africanos, los más carenciados

En el estudio, los investigadores revisaron los datos de 51 países. Encontraron que la disponibilidad de jabón en los lugares para lavarse las manos en los hogares variaba entre menos de un 0.1 por ciento en Etiopía a más de un 96 por ciento en Serbia.

La disponibilidad de jabón en cualquier lugar de la vivienda varió entre casi un 21 por ciento en Senegal a un 99 por ciento en Irak y Serbia. Las proporciones de hogares en África con jabón y agua en un lugar para lavarse las manos variaron desde un mínimo del 0.1 por ciento en Etiopía a un máximo de casi un 35 por ciento en Suazilandia, reveló el estudio.

Los hogares más pobres con frecuencia tenían unas tasas de jabón y agua para lavarse las manos mucho más bajas que los hogares más ricos, por ejemplo, un 6 frente a un 85 por ciento en regiones de Nepal.

Los hallazgos muestran la necesidad de mejorar el acceso al jabón, junto con la conducta de lavado de manos en general, en muchos países pobres, según los investigadores.

El estudio fue publicado recientemente en la revista American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la higiene de las manos.

 

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