Los recién nacidos no contraen la COVID a través de la leche de una madre infectada, según un estudio

MARTES, 13 de abril de 2021 (HealthDay News) -- Un nuevo estudio ofrece más reconfirmación de que las madres infectadas con el SARS-CoV-2 pueden dar el seno a sus bebés de forma segura.

El estudio de 55 bebés nacidos de madres con la COVID-19 encontró que ninguno contrajo el virus, aunque la mayoría comenzaron a recibir leche materna en el hospital.

Los recién nacidos no contraen la COVID a través de la leche de una madre infectada, según un estudio

Los investigadores afirmaron que los hallazgos respaldan el consejo existente de las autoridades de salud pública. El año pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que las madres con sospechas o un caso confirmado de COVID-19 pueden seguir lactando.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. han dijo que la leche del seno "no es una fuente probable" de transmisión del SARS-CoV-2, y que las madres infectadas pueden lactar siempre y cuando tomen algunas medidas de precaución.

"Si se lava las manos y usa una máscara, no hay motivos por los que no pueda dar el seno", aseguró el Dr. Marcel Yotebieng, profesor asociado del Colegio de Medicina Albert Einstein, en la ciudad de Nueva York.

Yotebieng es coautor de un editorial que se publicó con el nuevo estudio, el 13 de abril, en la revista Pediatrics.

Dijo que aunque ya hay recomendaciones sobre la lactancia materna, es importante que los estudios sigan indagando si ocurren infecciones infantiles relacionadas con la leche materna.

Estos últimos hallazgos no descartan esa posibilidad, apuntó el investigador principal, el Dr. Noa Ofek Shlomai, director de la unidad neonatal del Centro Médico de la Universidad de Hadassah y Hebrea, en Jerusalén.

"Pero lo más seguro es que la transmisión a través de la leche materna sea improbable", apuntó Shlomai.

En el estudio, los investigadores dieron seguimiento a 55 bebés nacidos en el centro médico israelí de madres que tuvieron resultados positivos del SARS-CoV-2. Poco después del nacimiento, todos los recién nacidos tuvieron pruebas negativas.

Tres cuartas partes de los bebés recibieron leche materna durante su estadía en el hospital, e incluso más (un 85 por ciento) recibieron lactancia materna tras irse a casa. Ninguno se infectó con el coronavirus, según las pruebas de detección realizadas a las dos y las tres semanas tras el alta del hospital.

A principios de la pandemia, el hospital de Jerusalén tenía una política de separar a los niños recién nacidos de las madres SARS-CoV-2 positivas. Debido a esto, los bebés del estudio recibieron leche del seno extraída en biberón.

Pero Shlomai planteó que esto ya no parece ser necesario, siempre y cuando se sigan medidas de protección como el uso de máscaras y el lavado de las manos.

Esto también concuerda con las recomendaciones existentes, anotó Yotebieng. En general, la OMS recomienda el contacto piel con piel y la lactancia materna lo antes posible después de que un bebe nazca, y esto también se aplica a las madres con COVID-19.

Yotebieng planteó otra pregunta: ¿Es posible que la lecha materna provea anticuerpos contra el virus a estos bebés? Dichos anticuerpos se han detectado en la leche del seno de las mujeres infectadas, apuntó Yotebieng, pero no está claro si ayudan a proteger a los bebés.

"Por eso necesitamos más investigación", añadió.

Lo que parece cada vez más claro, dijo Shlomai, es que el riesgo de que los bebés contraigan la COVID-19 a través de la leche materna es "muy bajo".

Y se debe sopesar cualquier riesgo con los "inmensos" beneficios de la lactancia materna, según Yotebieng.

Por un lado, se cree que respalda el desarrollo del sistema inmunitario del bebé. Es menos probable que los bebés que se amamantan desarrollen infecciones de oído, diarrea, asma e infecciones pulmonares graves, según los CDC.

"Debemos recordar que también hay otras infecciones además del SARS-CoV-2", señaló Yotebieng.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la COVID-19 y la lactancia materna.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Noa Ofek Shlomai, MD, head, neonatal unit, Hadassah and Hebrew University Medical Center, Jerusalem, Israel; Marcel Yotebieng, MD, PhD, MPH, associate professor, Division of General Internal Medicine, Albert Einstein College of Medicine, New York City; Pediatrics, April 13, 2021, online

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