Los primeros 10 días tras el alta del hospital tienen un riesgo particular para los sobrevivientes a la COVID

MARTES, 22 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- Ser dado de alta del hospital tras un caso grave de COVID-19 dista mucho de implicar que se tenga una salud perfecta, advierte una nueva investigación, y el riesgo de rehospitalización o muerte alcanza pronto su punto máximo.

En el estudio, más de una cuarta parte de estos pacientes acabaron por volver al hospital o fallecieron en las semanas tras el alta. Los investigadores monitorizaron a casi 2,200 veteranos de EE. UU. dados de alta de 132 hospitales de la VA la primavera y el verano pasados. Todos habían sido hospitalizados por la COVID-19, y su experiencia después del hospital se comparó con la de 5,300 de sus pares que habían sido dados de alta tras la hospitalización por neumonía no relacionada con la COVID-19 o insuficiencia cardiaca.

Los primeros 10 días tras el alta del hospital tienen un riesgo particular para los sobrevivientes a la COVID

Los hallazgos mostraron que los pacientes con COVID-19 tenían entre un 40 y un 60 por ciento más de probabilidades de ser rehospitalizados o fallecer en los 10 días tras el alta, en comparación con los demás pacientes.

En términos absolutos, un 9 por ciento de los pacientes con COVID-19 dados de alta al final murieron en un plazo de dos meses, mientras que una quinta parte acabaron de nuevo en el hospital.

"Encontramos una tasa muy alta de readmisión o muerte entre los pacientes con COVID-19 que sobrevivieron hasta el alta en los primeros 60 días tras salir del hospital", señaló el autor del estudio, John Donnelly, investigador del departamento de ciencias del aprendizaje de la salud de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor.

Aunque a los pacientes con COVID-19 les fue mejor tras dos meses que a los pacientes con insuficiencia cardiaca o neumonía, la gran preocupación parece ser "un periodo con un riesgo extremadamente alto en los 10 primeros días tras el alta", explicó Donnelly.

"Este patrón fue sorprendente hasta cierto punto, ya que podríamos haber previsto unos resultados constantemente peores par los pacientes con COVID-19 hasta los 60 días. Pero no fue así", apuntó.

¿Qué sucede? "Los pacientes con COVID-19 que fueron readmitidos o que fallecieron en un plazo de 60 días tendían a ser mayores", dijo Donnelly. Otros factores "podrían subyacer a los resultados tras el alta, pero en nuestros resultados nada destacó, aparte de la edad", anotó.

El estudio aparece en la edición en línea del 14 de diciembre de la revista Journal of the American Medical Association.

Casi todos los veteranos del estudio eran hombres (un 95 por ciento) y más o menos la mitad eran negros. Entre los pacientes con COVID-19, casi un tercio habían estado en una unidad de cuidados intensivos (UCI) al principio de su hospitalización, y un 13 por ciento habían estado en un ventilador. En total, poco más de un 80 por ciento sobrevivieron a su estadía inicial.

Tras el alta, casi una cuarta de parte de los que fueron readmitidos al hospital acabaron en la UCI, y un 7 por ciento requirieron ventiladores.

Donnelly enfatizó que la gran mayoría de los pacientes con coronavirus no tienen síntomas, o tienen unos síntomas que se pueden gestionar en casa. "Y preveríamos que los resultados fueran mucho más favorables en los individuos con pruebas positivas de la COVID-19 que no presentaron síntomas que fueran suficientemente graves como para necesitar la hospitalización", añadió.

Pero entre los que sí la necesitan, ¿hay alguna forma de minimizar el riesgo durante el periodo inmediato tras el alta?

Donnelly dijo que el estudio "no pudo abordar la pregunta de si las readmisiones tras la COVID-19 son prevenibles o no, y es difícil realizar una recomendación general para todos los pacientes".

Pero su equipo sugirió que sin duda hay una necesidad de vigilancia tras el alta. "Y ante la duda, comunicarse con un médico para recibir orientación sobre el tratamiento más adecuado ayudaría a los pacientes y a sus seres queridos a tomar la mejor decisión respecto a si [la rehospitalización] tiene o no sentido", aconsejó Donnelly.

En la ciudad de Nueva York, un buen lugar al que acudir es el Centro de Recuperación Post COVID del Hospital Universitario de Staten Island (SIUH) de Northwell Health. Se estableció el septiembre pasado, y su director es el Dr. Thomas Gut, presidente asociado de medicina del SIUH.

"Preparamos un lugar específico para los pacientes con COVID que buscan más atención tras el alta, porque en realidad no había recursos para los pacientes que ya no están suficientemente enfermos como para estar en el hospital, pero su médico de atención primaria quizá no tenga la suficiente familiaridad con una enfermedad sobre la que en realidad está aprendiendo sobre la marcha", explicó Gut.

"Por supuesto, no todo el mundo tendrá acceso a un centro como el nuestro", anotó. "Pero diría que los pacientes con COVID que salen del hospital tienen razón de estar preocupados por cualquier síntoma persistente o que empeore, por ejemplo una fatiga o una confusión cerebral persistentes. Porque sí sabemos que en ese periodo de 10 días hay un riesgo alto de los tipos de cosas (como ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares) que en general no se observarían con otros tipos de infecciones virales, lo que sugiere que la COVID podría infligir un daño a largo plazo en el corazón, los pulmones o el cerebro".

La conclusión de Gut es que "si su situación parece estar empeorando tras el alta, a cualquier nivel notable, debe buscar atención médica una vez más".

Más información

Para más información sobre los síntomas de la COVID-19, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: John Donnelly, PhD, research investigator, department of learning health sciences, University of Michigan, Ann Arbor; Thomas Gut, DO, associate chair, medicine, Northwell Health, Staten Island University Hospital, and director, SIUH Post-COVID Recovery Center, New York City; Journal of the American Medical Association, Dec. 14, 2020, online

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