Las tasas de ACV son más altas entre los usuarios de marihuana

Las tasas de ACV son más altas entre los usuarios de marihuana
| Foto: ISTOCK

A medida que el consumo de marihuana aumenta, y cuando Canadá acaba de legalizar la droga esta semana, un nuevo estudio que vincula a la marihuana con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular (ACV) podría dar algo en que pensar a los usuarios.

El riesgo de cualquier tipo de ACV podría aumentar en un 15%, y esa cifra podría alcanzar el 29% en el ACV isquémico, el tipo más común, señaló la investigadora principal, la Dra. Krupa Patel, médica investigadora en la Facultad de Medicina de la Universidad de Avalón, en Willemstad, Curazao.

Patel advirtió que el estudio no puede probar que consumir marihuana provoque ACV, solo que ambas cosas están asociadas.

"No podemos establecer causalidad, pero podemos decir que los usuarios de marihuana recreacional tienen un riesgo más alto en términos del accidente cerebrovascular", dijo.

Los investigadores tampoco saben si el riesgo se vincula con fumar marihuana o con ingerirla de otras formas, si depende de la cantidad de la droga que se utiliza, o si se debe a otros ingredientes psicoactivos mezclados con la marihuana.

Patel dijo que el riesgo podría ser exacerbado por las afecciones médicas crónicas de los usuarios de marihuana que sufrieron ACV, como la diabetes o la obesidad.

Los investigadores tampoco pudieron determinar, a partir de los datos, si los usuarios de marihuana utilizaban otras drogas, como la cocaína, o fumaban tabaco, indicó.

Aun así, hubo más ACV entre los usuarios de marihuana que entre las personas que no la usaban, lo que deja abierta la pregunta sobre qué explica el aumento en el riesgo.

"En este momento solo podemos decir que hay un aumento en el riesgo", comentó Patel.

La mejor forma de determinar si la marihuana de verdad se asocia con un aumento en el ACV es un ensayo clínico, dijo la Dra. Thalia Field, profesora asistente de neurología en la Universidad de Columbia Británica, en Vancouver.

"Es demasiado pronto para afirmar que esto es causalidad", indicó. "Otros estudios deben respaldarlo".

La relación en cifras

En el estudio, Patel y sus colaboradores encontraron que entre más de 2.3 millones de usuarios de marihuana recreativa que fueron hospitalizados, el riesgo de ACV aumentó, en comparación con las personas que no usaban la droga.

Entre 2010 y 2014, los ACV entre los usuarios de marihuana aumentaron de forma constante, aunque la tasa general de ACV no tuvo cambios, dijo Patel.

Entre los usuarios de marihuana del estudio, más de 32,000 sufrieron un ACV, incluyendo a casi 19,500 que sufrieron un ACV isquémico. Un accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando un coágulo bloquea vasos sanguíneos en el cerebro.

A lo largo de cinco años, la tasa de todos los tipos de ACV aumentó de un 1.3% a un 1.5% entre los usuarios de marihuana, y la tasa de ACV isquémico aumentó de un 0.7% a un 0.9%, encontraron los investigadores.

El aumento en los ACV entre los usuarios de marihuana ocurrió en todos los grupos de edad, desde adolescentes hasta personas en su ochentena, señaló Patel. Además, los costos de la atención de esos pacientes aumentaron entre 2010 y 2014, de 71,000 a 92,000 dólares, dijo.

Los hallazgos se presentaron el viernes en el Congreso Mundial del Accidente Cerebrovascular (World Stroke Congress), en Montreal. Este tipo de investigación se debe considerar preliminar hasta que se publique en una revista revisada por profesionales.

Paul Armentano, subdirector del grupo de defensoría de la marihuana NORML, dijo que "este hallazgo es incongruente con otros estudios basados en la población, que no lograron identificar al cannabis como un factor de riesgo independiente del ACV en los pacientes más jóvenes".

Pero NORML reconoce que los datos sobre este tema evolucionan, y que el humo del cannabis puede causar una respuesta cardiovascular, añadió.

"Al igual que con cualquier medicamento, los pacientes deberían consultar al médico antes de decidir si el uso medicinal del cannabis es seguro y apropiado", dijo Armentano.

Más información

Para más información sobre los ACV, visite la Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares (National Stroke Association).

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