Las personas con anorexia y depresión podrían sentir las 'señales' del cuerpo de forma distinta

JUEVES, 24 de junio de 2021 (HealthDay News) -- El cerebro interpreta las señales físicas de forma distinta en las personas con depresión, anorexia y otros trastornos de la salud mental, muestra una investigación reciente.

Los científicos británicos examinaron la "interocepción", que es la capacidad del cerebro de sentir las condiciones internas del cuerpo, en 626 pacientes con trastornos de la salud mental y un grupo de control de 610 personas sin enfermedades mentales.

Las personas con anorexia y depresión podrían sentir las 'señales' del cuerpo de forma distinta

"La interocepción es algo que todos hacemos de forma constante, aunque quizá no seamos conscientes de ello", señaló la autora principal, Camilla Nord, neurocientífica de la Unidad de Ciencias de la Cognición y el Cerebro MRC de la Universidad de Cambridge.

"Por ejemplo, la mayoría podemos interpretar las señales de un azúcar bajo en la sangre, por ejemplo cansancio e irritabilidad, y saber que debemos comer algo", comentó en un comunicado de prensa de la universidad. "Pero hay diferencias en la forma en que nuestros cerebros interpretan esas señales".

Los investigadores deseaban averiguar si sucede algo similar en los cerebros de las personas con distintos trastornos mentales.

Encontraron que, en comparación con el grupo de control, en los pacientes con trastorno bipolar, ansiedad, depresión mayor, anorexia y esquizofrenia, una región del cerebro conocida como ínsula medial dorsal tenía una actividad distinta cuando procesaba el dolor, el hambre y otras señales físicas.

Los investigadores también encontraron que esta área del cerebro no se solapa con las que son afectadas por los antidepresivos o la psicoterapia. Esto sugiere que podrían proveer un nuevo objetivo para tratar las diferencias en la interocepción.

"Es sorprendente que, a pesar de la diversidad de síntomas psicológicos, parece haber un factor común en cómo las señales físicas son procesadas de forma distinta por el cerebro en los trastornos de la salud mental", observó Nord.

"Nos muestra lo interrelacionadas que están la salud física y la mental, pero también las limitaciones de nuestro sistema diagnóstico. Algunos factores importantes en la salud mental podrían ser 'transdiagnóstico', es decir, encontrarse en varios diagnósticos", añadió.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 22 de junio de la revista The American Journal of Psychiatry.

Nord está planificando más estudios para evaluar si esta activación mental alterada puede ser modificada mediante nuevos tratamientos, por ejemplo la estimulación cerebral.

Más información

Aprenda más sobre la enfermedad mental en el Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Cambridge, news release, June 22, 2021

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