Las mujeres vegetarianas tienen más probabilidades de una fractura de cadera

JUEVES, 11 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Unas cantidades sin precedentes de personas están adoptando dietas de origen vegetal para aprovechar los muchos beneficios que ofrecen para la salud, pero esto podría suceder a costa de sus huesos, sugiere un estudio reciente.

¿Exactamente qué encontraron los investigadores? Las mujeres de mediana edad que nunca comen carne quizá sean más propensas a romperse una cadera que las mujeres que consumen carne o pescado de forma regular.

Las mujeres vegetarianas tienen más probabilidades de una fractura de cadera

Se necesita más estudio para comprender por qué las vegetarianas parecen tener un mayor riesgo de fracturas de cadera, pero los investigadores sospechan que un índice de masa corporal (IMC) bajo y los déficits de nutrientes quizá tengan un rol.

"Aunque un IMC más bajo es beneficioso para muchas afecciones de la salud, tener un peso bajo puede conducir a una masa grasa insuficiente, y a una mala salud ósea y muscular, y cada una de estas cosas puede a su vez aumentar el riesgo de fracturas de cadera", comentó el autor del estudio, James Webster, investigador doctoral de la Facultad de Ciencias de la Salud y Nutrición de la Universidad de Leeds, en Inglaterra. El IMC es un estimado de la grasa corporal basado en la estatura y el peso. El IMC promedio de las vegetarianas del estudio fue un poco más bajo que el de las que comían carne.

"Las personas con menos masa grasa tienen menos amortiguación al caer, y las caídas explican un 90 por ciento de las fracturas de cadera", explicó.

La carne y el pescado son también excelentes fuentes de varios nutrientes para la salud de los huesos, lo que incluye a la proteína, la vitamina B12 y la vitamina D.

"Es posible obtener la mayoría de estos nutrientes de alimentos de origen vegetal, los huevos y los productos lácteos, [pero] estudios anteriores han encontrado unas ingestas más bajas de estos nutrientes en los vegetarianos", señaló Webster. Las vegetarianas del estudio tenían una ingesta más baja de proteína y vitamina B12 que las personas que comían carne cinco o más veces cada semana.

En el estudio, los investigadores observaron las tasas de fracturas de cadera de más de 26,000 mujeres, de 35 a 69 años, que comían carne no más de cuatro veces por semana (carnívoras ocasionales), pescetarianas que comían pescado pero no carne, vegetarianas, y carnívoras regulares que consumían carne al menos cinco veces por semana. Las mujeres completaron cuestionarios sobre la frecuencia de los alimentos, y estos se compararon con los expedientes de hospital para ver quién sufría una fractura de cadera. Durante 20 años de seguimiento, hubo 822 fracturas de cadera.

Las vegetarianas fueron el único grupo que tenía un riesgo elevado de fractura de cadera, una vez los investigadores controlaron otros factores que se sabe que aumentan este riesgo, entre ellos el estatus de tabaquismo y el nivel de actividad física.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 11 de agosto de la revista BMC Medicine.

Hay medidas que los vegetarianos pueden tomar para proteger mejor sus huesos al mismo tiempo que disfrutan de los beneficios para la salud del corazón y de otros tipos de una dieta de origen vegetal, aseguró Webster. Esto comienza con mantener un peso saludable, lo que aumenta las probabilidades de unos huesos y músculos sanos, y ayuda a reducir el riesgo de fractura de cadera.

Comer muchas frutas y verduras, frutos secos, legumbres, frijoles y granos integrales provee la mayoría de los nutrientes necesarios para la salud de los huesos y la prevención de las fracturas, añadió.

También piense en alimentos fortificados y complementos, sugirió. "Comer alimentos fortificados con nutrientes clave o tomar complementos nutricionales también puede ayudar a evitar las deficiencias nutricionales, en particular la vitamina B12 y los ácidos grasos omega 3, que son difíciles de obtener directamente de las plantas", apuntó Webster.

Evitar fumar y el consumo excesivo de alcohol, al mismo tiempo que se hace ejercicio regular, también puede mantener a los huesos fuertes. "El ejercicio de resistencia, en que se levanta o hala contra una resistencia, por ejemplo el entrenamiento en pesas, podría tener un beneficio particular, ya que aumenta la fuerza ósea y muscular", dijo Webster.

Una nueva investigación austríaca que se publicó la semana pasada respalda este consejo: los veganos que levantan pesas o hacen entrenamiento de fuerza tienen unos huesos más fuertes que los veganos que solo realizan otras formas de ejercicio, como el ciclismo o la natación.

Unas dietistas que no participaron en el nuevo estudio apuntaron que desarrollar unos huesos fuertes y sanos implica más que obtener suficiente calcio.

El magnesio, el potasio, el boro, el zinc, el cobre, el manganeso, la vitamina D y la vitamina K2 también son importantes, enfatizó Robin Foroutan, una dietista de Nueva York.

"La proteína también tiene una importancia crítica para desarrollar una matriz ósea fuerte y flexible", afirmó. "Las fuentes vegetarianas de proteína quizá sean más difíciles de digerir y absorber para algunas personas, lo que hace que la proteína esté menos biodisponible".

Enfocarse en unas fuentes de proteína vegetariana de alta calidad, como las verduras de hojas oscuras, los frutos secos, las semillas y otros alimentos de origen vegetal ricos en minerales, puede respaldar a unos huesos sanos, dijo Foroutan.

Lona Sandon, directora de programa de nutrición clínica de la Facultad de Profesionales de la Salud del Centro Médico del Suroeste de la Texas, en Dallas, se mostró de acuerdo.

¿Cuál es su consejo para los vegetarianos? "Busque consumir bastante proteína de calidad de los huevos y las fuentes lácteas, si está dispuesto a incluirlos en la dieta", planteó Sandon. Si no, aumente su consumo de frijoles, legumbres, frutos secos, mantequillas de frutos secos y semillas para garantizar unas cantidades adecuadas de todos los nutrientes para desarrollar los huesos, más allá del calcio.

Marion Nestle, profesora jubilada de nutrición, estudios alimentarios y salud pública de la Universidad de Nueva York, advirtió que se necesita más investigación antes de sacar alguna conclusión sobre el riesgo de fracturas en los vegetarianos.

"Los vegetarianos que no comen carne roja pero que comen otros productos de origen animal no deberían tener un riesgo más alto de fracturas óseas", observó, pero los veganos con un peso insuficiente quizá carezcan de unos nutrientes esenciales.

Más información

Aprenda más sobre cómo consumir una dieta vegetariana saludable en la Academia de Nutrición y Dietética (Academy of Nutrition and Dietetics).

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: James Webster, doctoral researcher, School of Food Science and Nutrition, University of Leeds, England; Robin Foroutan, MS, RDN, dietitian, New York; Lona Sandon, PhD, RDN, LD, program director, clinical nutrition, School of Health Professions, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas; Marion Nestle, PhD, MPH, professor emerita, nutrition, food studies and public health, New York University, New York City; BMC Medicine, Aug. 11, 2022, online

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