Las escuelas de EE. UU. pueden reabrir, con medidas de precaución, según los CDC

VIERNES, 12 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Quizá sea seguro que muchos de los niños de EE. UU. vuelvan a la escuela, anunciaron el viernes los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Según la nueva directriz operativa de la agencia, las escuelas pueden reabrir de forma segura si emplean cinco estrategias clave de "mitigación en capas" que se basan en el nivel de transmisión de la COVID-19 en sus comunidades. Esas estrategias incluyen medidas como el uso universal de máscaras y el distanciamiento social.

Las escuelas de EE. UU. pueden reabrir, con medidas de precaución, según los CDC

Cada intervención "provee cierto nivel de protección, pero cuando se implementan en conjunto, o en capas, ofrecen el mayor nivel de protección", comentó durante una conferencia de prensa vespertina la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky.

Los CDC recomiendan que las escuelas adopten el uso universal y correcto de las máscaras como la columna vertebral de todas las estrategias de reapertura, además de ejecutar el distanciamiento social de al menos 6 pies (2 metros), apuntó Walensky.

"Esas dos estrategias son increíblemente importantes en las áreas con una propagación comunitaria alta de la COVID-19, que ahora mismo es la situación en la inmensa mayoría de las comunidades de Estados Unidos", aclaró Walensky. "Sabemos que han ocurrido más grupos en el ámbito escolar cuando se ha incumplido el uso de las máscaras".

Los CDC señalan que las escuelas también deberían promover otras tres medidas para prevenir la transmisión de la COVID: un lavado de manos frecuentes, unas prácticas integrales de limpieza y desinfección, y un rápido rastreo de contactos realizado por los departamentos de salud locales siempre que ocurran nuevas infecciones.

Los nuevos documentos de los CDC proveen una guía codificada por colores de las estrategias de reapertura que las escuelas deben emplear, dependiendo del nivel de transmisión de la COVID en sus comunidades.

"Con unos niveles bajos de transmisión comunitaria (unos niveles que ahora se observan en menos de un 5 por ciento de los condados del país), los CDC recomiendan que las escuelas pueden proveer una enseñanza totalmente presencial, con un uso universal de las máscaras y otras estrategias de mitigación", apuntó Walensky. "Pero a medida que los niveles de transmisión comunitaria se vuelvan altos, como ocurre ahora en más de un 90 por ciento de nuestros condados, las escuelas deben requerir un distanciamiento físico de al menos seis pies y reducir los deportes y otras actividades extracurriculares".

Un mapa para la reapertura

Es probable que las escuelas en las comunidades con unas tasas sustanciales de transmisión deban funcionar de modo híbrido, con una asistencia reducida, mientras que las escuelas intermedias y secundarias en las áreas con una transmisión alta tendrán que continuar con la enseñanza virtual a menos que puedan implementar unas estrictas estrategias de mitigación y prevenir los brotes, señalan los documentos. Esas medidas más duras podrían incluir pruebas semanales de coronavirus para los estudiantes y el personal, con el objetivo de ayudar a detectar las infecciones asintomáticas.

Walensky enfatizó que los CDC no están ordenando a las escuelas que reabran o cierren basándose en las condiciones locales.

"Estas recomendaciones solo proveen un mapa, que se necesita hace tiempo, sobre cómo hacerlo de forma segura bajo distintos niveles de enfermedad en las comunidades", apuntó Walensky.

El Presidente Joe Biden ha fijado una meta de reabrir la mayoría de las escuelas, desde el kindergarten hasta el décimo segundo grado, durante sus primeros 100 días en el cargo, pero ha enfatizado que la ciencia médica dictará los medios mediante los cuales las escuelas pueden reabrir de forma segura.

Los cierres de las escuelas provocados por la pandemia han hecho que los estudiantes pasen hambre, que su educación se tambalee y que tengan que aguantar el aislamiento social, comentó durante la conferencia del viernes Donna Harris-Aikens, asesora sénior de políticas y planificación del Departamento de Educación de EE. UU.

"Por estos y más motivos, debemos lograr que los niños vuelvan a las aulas", enfatizó Harris-Aikens.

Vacunación y ventilación

Annete Anderson, subdirectora del Centro de Escuelas Seguras y Sanas Johns Hopkins, dijo que "lo que escuché hoy me emocionó".

"Hemos sentido que, durante la mayor parte de esta pandemia, las escuelas y los distritos han estado abandonados", lamentó Anderson. "Ha parecido como si 14,000 distritos hubieran creado 14,000 planes distintos".

"Ahora, estamos recibiendo unas señales claras de la administración de Biden de que hay un cambio, de que alguien va a abordar esto a nivel federal", continuó Anderson.

La orientación de los CDC también aborda las vacunaciones del personal y las mejoras en la ventilación como dos estrategias más que pueden ayudar a prevenir la transmisión de la COVID en las escuelas. Una mejor ventilación podría implicar abrir las ventanas y las puertas de las escuelas cuando sea seguro y adecuado.

En cuanto al despliegue de las vacunas contra la COVID-19, "nuestra estrategia operativa ha sido en específico que la vacunación es una capa adicional de protección que se puede añadir a las cinco estrategias de mitigación clave", planteó Walensky.

Pero las evidencias han conducido a los CDC a concluir que la vacunación no es esencial para la reapertura escolar, si se implementan las demás estrategias. Pero los sindicatos de maestros de todo el país han rechazado firmemente esa afirmación.

"Creemos que es una de esas estrategias de vacunación que ayudarán, pero creemos, y la ciencia ha demostrado, que las escuelas se pueden reabrir de forma segura antes de que todos los maestros se vacunen", aseguró Walensky.

La ciencia ha mostrado que la mayor parte de la transmisión en las escuelas ocurre de un miembro del personal a otro, añadió.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen más información sobre la estrategia de reapertura de las escuelas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Feb. 12, 2021, media briefing with: Rochelle Walensky, MD, MPH, director, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Annette Anderson, PhD, deputy director, Johns Hopkins Center for Safe and Healthy Schools; Donna Harris-Aikens, JD, senior advisor, policy and planning, U.S. Department of Education

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