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La temporada de gripe casi se acaba en EE. UU.

Por HealthDay / HolaDoctor -

La temporada de gripe de este año se está acabando rápidamente, y se anticipa que termine en las próximas dos semanas.  Este año fue muy parecido a temporadas de la gripe anteriores, cuando el virus H3N2 era la cepa más prevalente. Generalmente, las personas muy mayores y muy jóvenes son las más gravemente afectadas por esa cepa.

Pero esta temporada de gripe hubo un cambio leve: las personas de mediana edad fueron más afectadas que los niños, apuntó Lynnette Brammer, epidemióloga en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Todavía no se acaba, sigue habiendo gripe en circulación, pero está en declive", dijo. "Esta es la primera semana en que se están reduciendo tanto la influenza A como la B".

Niños pequeños, menos afectados

La temporada de 2016-2017 tuvo un desarrollo típico, según Brammer. "Tuvimos una gran ola de influenza H3N2, y entonces una ola más pequeña de influenza B al final, un patrón que no es raro", dijo.

Pero los niños realmente pequeños parecieron ser menos afectados que en un año típico de H3N2, señaló Brammer. "Las tasas de hospitalización de las personas de 50 a 64 años fueron más altas que las de los niños que estaban entre la infancia y los 4 años de edad. No habíamos visto eso antes en un año de H3N2", dijo.

En una temporada típica de gripe, las complicaciones de la enfermedad (que incluyen a la neumonía) mandan a más de 200,000 estadounidenses al hospital. Las tasas de mortalidad varían cada año, pero han alcanzado hasta 49,000 muertes en un año, según los CDC.

Esta temporada, 72 niños murieron de complicaciones de la gripe, según los CDC.

En una temporada típica de gripe, se estima que 100 niños de EE. UU. mueren por complicaciones de la enfermedad.

Aunque la vacuna de este año se correspondía bien con las cepas circulantes, tenía una efectividad de alrededor de un 48 por ciento, apuntó Brammer. Eso significa que los que se vacunaron tenían más o menos un 50 por ciento de probabilidades de evitar la gripe.

"No fue tan buena como nos hubiera gustado, pero en un año en que el H3N2 predomina, es buena", dijo Brammer.

Típicamente, la vacuna contra la gripe tiene una efectividad del 50 al 60 por ciento, aunque el nivel de protección varía según la cepa de los virus. Por lo general la vacuna es menos efectiva contra la cepa H3N2, dijo Brammer.

Aunque la temporada de gripe casi ha acabado en el hemisferio norte, apenas comienza en el hemisferio sur, de forma que si va a viajar a ese hemisferio vacunarse es buena idea, comentó.

La vacuna del próximo año se basa en las cepas de gripe que están circulando ahora en el hemisferio sur, explicó Brammer. Parece que los mismos virus H3N2 y B que se vieron este año serán las cepas predominantes en la temporada siguiente. El único cambio para la vacuna de 2017-18 es una modificación en el componente H1N1 para tomar en cuenta un cambio genético en el virus, señaló.

La vacuna de la próxima temporada estará disponible en septiembre, y entonces "comenzamos el ciclo de nuevo", dijo Brammer.

 

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