La tasa de niños de EE. UU. que intentaron suicidarse por sobredosis aumentó durante la pandemia

VIERNES, 21 de abril de 2023 (HealthDay News) -- El número de niños que intentaron suicidarse usando medicamentos de venta libre o fáciles de conseguir ha aumentado de forma marcada, muestra un nuevo estudio.

Esta investigación resalta una crisis de salud mental pediátrica, apuntaron los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia (UVA Health), que revisaron los datos sobre los intentos de suicidio reportados al Sistema Nacional de Datos sobre Intoxicaciones en 2021.

La tasa de niños de EE. UU. que intentaron suicidarse por sobredosis aumentó durante la pandemia

"Este aumento significativo en los intentos de suicidio durante la pandemia nos sorprendió", señaló el Dr. Christopher Holstege, director médico del Centro de Intoxicaciones Blue Ridge de UVA Health. "Nos alarmó el aumento dramático en los intentos de suicidio en una población tan joven, que continúa empeorando, según nuestros datos".

Los intentos de suicidio sospechados por intoxicación entre los niños y adolescentes de 10 a 19 años que se reportaron a los centros de intoxicaciones aumentaron en un 30 por ciento en 2021.

Entre los niños menores en ese grupo de edad, los de 10 a 12 años, los intentos de suicidio aumentaron en un 73 por ciento en comparación con 2019. Entre los de 13 a 15 años, la tasa de intentos de suicidios sospechados por intoxicación aumentaron en un 48.8 por ciento.

"Estos hallazgos sugieren que la salud mental de los niños y los adolescentes aún podría estar siendo afectada por la pandemia, lo que plantea preocupaciones sobre las consecuencias a largo plazo, en particular dado que se ha encontrado que los intentos de suicidio anteriores son el factor de predicción más fuerte de muerte por suicidio posterior", escribieron los investigadores en un artículo en que describieron los hallazgos.

Los investigadores también notaron un aumento en los intentos de suicidio de las chicas, de un 36.8 por ciento entre 2019 y 2021 entre las de 10 a 19 años.

En total, las chicas conformaron un 81.2 por ciento de todos los intentos de suicidio sospechados en este grupo de edad, un aumento respecto a un 77 por ciento en 2019.

Las llamadas totales a los centros de intoxicaciones del país se redujeron en un 3.1 por ciento de 2019 a 2021.

Un estudio anterior de UVA Health encontró que los intentos de suicidio sospechados por intoxicación entre los niños y adolescentes de 6 a 19 años habían aumentado en un 26.7 por ciento entre 2015 y 2020.

El acetaminofén y el ibuprofeno fueron los analgésicos que los niños utilizaron con la mayor frecuencia en sus intentos de suicidio. Los antidepresivos sertralina y fluoxetina, y el antihistamínico de venta libre difenhidramina, también se usaron con frecuencia.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 21 de abril de la revista de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Morbidity and Mortality Weekly Report.

El equipo de la investigación recomendó un método integral para la prevención del suicidio, a través de colaboraciones entre las familias, los maestros, los profesionales de la salud mental y los líderes de salud pública.

También sugirieron pensar en medidas de seguridad. Estas podrían incluir a las iniciativas de salud pública sobre cómo guardar con seguridad los medicamentos de venta libre, y también la disponibilidad de centros de intoxicaciones que ofrecen ayuda en EE. UU. El equipo también recomendó una mayor promoción de la Red de Prevención del Suicidio y Crisis 988 para las personas que experimentan una crisis de salud mental.

"Como sociedad, debemos unirnos de forma multidisciplinaria y crear estrategias sobre la mejor manera de mitigar esta amenaza en rápido crecimiento contra nuestros jóvenes", añadió Holstege.

Más información

La Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association) ofrece más información sobre la salud mental de los niños durante la pandemia.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: University of Virginia Health System, news release, April 20, 2023

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