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El diagnóstico de Charlie Sheen aumentó los test del VIH

Poco después de que el actor Charlie Sheen revelara que tenía el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) a finales de 2015, las tasas de venta de pruebas del virus para realizar en casa alcanzaron unos máximos históricos, muestra un nuevo informe.

El estudio aparece después de una investigación de 2016 que encontró que en Internet hubo millones de búsquedas más de temas relacionados con el VIH tras el anuncio del protagonista de "Two and a Half Men" en noviembre de 2015 sobre la enfermedad.

En total, todas las búsquedas realizadas en inglés sobre el VIH se cuadruplicaron con respecto a la cantidad habitual el día del anuncio de Sheen, afirmó un equipo de la Universidad Estatal de San Diego. Las búsquedas de información sobre los síntomas y la prueba del VIH fueron unas seis veces más numerosas que lo normal.

Las ventas semanales del kit de prueba del VIH hogareña OraQuick, casi se duplicaron la semana posterior al anuncio.

"La revelación de Charlie Sheen es potencialmente el evento doméstico de prevención del VIH más significativo en la última década", afirmó el autor del estudio, John Ayers, profesor de investigación de la Facultad de Postgrados en Salud Pública de la universidad.

Para poner el evento en perspectiva, los investigadores dicen que las ventas de OraQuick en el periodo del anuncio de Sheen fueron ocho veces más altas que las ventas en torno al día mundial del SIDA, el 1 de diciembre. Ese día de cada año se promueven las pruebas y la prevención del VIH.

Famosos ayudan a crear conciencia

¿Por qué el anuncio de una celebridad tiene un efecto tan profundo en la atención médica de las personas? Según el coautor del estudio, Jon-Patrick Allem, se debe a que las personas tienden a identificarse con los individuos, no con las estadísticas.

"Es fácil imaginar que una persona sola, como Sheen, al revelar que tiene el VIH puede ser más convincente y motivadora para las personas que una masa anónima de individuos o un sermón por parte de los líderes de la salud pública", dijo Allem en un comunicado de prensa de la universidad. Allem es científico investigador en la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

Ayers y sus colaboradores iniciaron su investigación sobre los efectos de la revelación de Sheen en la mañana en que el actor anunció en televisión que había sido diagnosticado con el virus que causa el SIDA. "Comprendimos que la revelación de Sheen tendría algún tipo de impacto", explicó Ayers en el momento de la publicación del estudio de 2016, "pero se desconocía la naturaleza exacta de ese impacto".

Impacto en la información

Los investigadores analizaron las noticias y las búsquedas en Google en los años antes del anuncio de Sheen y en las semanas posteriores.

Según el estudio, las noticias disponibles en inglés en Internet sobre el VIH se redujeron de 67 por cada 1,000 en 2004 a 12 por cada 1,000 en 2015. Pero la cantidad de noticias aumentó en un 265 por ciento el día de la revelación de Sheen, a unas 25 por cada 1,000, encontraron los investigadores.

El día de su revelación, unos 2.8 millones de búsquedas en Google más que lo usual incluyeron el término "VIH", y 1.3 millones de búsquedas incluyeron términos de búsqueda para buscar información sobre los condones, los síntomas del VIH y las pruebas del virus. 

"El día en que Sheen hizo su anuncio hubo más búsquedas sobre el VIH que en ningún otro día" desde que Google comenzó a rastrear la cantidad de búsquedas en 2005, comentó el coautor del estudio, Eric Leas, estudiante de postgrado de la Universidad de California, en San Diego.

"Este hallazgo es extremadamente emocionante para la comunidad de salud pública. La magnitud de la revelación de Sheen nos recuerda del increíble impacto que Magic Johnson tuvo sobre el debate público en el tema del VIH a principios de los 90. La revelación de Sheen podría tener en potencia un efecto más pronunciado", añadió Leas.

¿Y cuál es la importancia de esas búsquedas? Ayers dijo que revelan "lo que el público piensa y en qué momento lo piensa. Podemos ver que el público participa de forma activa en intentar mejorar su salud, o su concientización de salud, mediante las búsquedas".

El Dr. Mitchell Katz, director de la Agencia de Salud del Condado de Los Ángeles, escribió un comentario que aparece junto al estudio. "Anuncios como éste acaban con el sentido de negación del público y hacen que la gente se pregunte si también podría estar infectada o infectarse. Y no sólo buscan a Charlie Sheen en Google, sino que también buscan información sobre la prevención y las pruebas del VIH en Google".

El estudio de 2016 se publicó en la revista JAMA Internal Medicine, mientras que el estudio reciente con datos de las ventas de OraQuick se publicó el 18 de mayo en la revista Prevention Science.

Más información

Para más información sobre la prevención del VIH, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

 

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