La popularidad de la telemedicina aumentó durante la pandemia

MARTES, 8 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- La telemedicina se hizo común durante la pandemia, y esto podría haber cambiado la opinión de los pacientes sobre el uso de la tecnología como forma de comunicarse con los médicos, sugiere un estudio reciente.

Ciertos grupos, entre ellos los pacientes negros y los que tienen unos niveles educativos más bajos, se hicieron particularmente propensos a usarla.

La popularidad de la telemedicina aumentó durante la pandemia

"Nuestros hallazgos sugieren que más estadounidenses se están sintiendo cómodos con la telesalud y el uso de la tecnología de video", comentó la autora del estudio, la Dra. Sira Fischer, científica médica de RAND Corp., una organización de investigación sin fines de lucro.

"Esto es importante porque hay preocupaciones de que la falta de acceso o disposición a usar la telesalud por video pueda exacerbar las disparidades en la administración de una atención de la salud de alta calidad", señaló en un comunicado de prensa de la organización.

En el estudio, se recolectaron los datos de 1,600 adultos que participaron en el Panel de la vida estadounidense de RAND, que completaron encuetas en febrero de 2019, mayo de 2020, agosto de 2020 y marzo de 2021. Los participantes respondieron a preguntas sobre su uso de la telesalud y sus actitudes hacia la tecnología.

La disposición a usar telesalud por video aumentó en general, de un 51 por ciento en febrero de 2019 a un 62 por ciento en marzo de 2021.

Esta disposición aumentó de un 42 a un 67 por ciento entre los adultos negros, y de un 30 a un 56 por ciento entre los adultos con una educación inferior a la escuela secundaria.

Una confianza más baja en la tecnología y unas tasas más bajas de acceso a un servicio de internet de alta calidad podrían haber sido los motivos de que algunos grupos estuvieran menos dispuestos a participar en la telesalud antes de la pandemia, anotaron los investigadores.

En mayo de 2020, alrededor de un 12 por ciento de las personas reportaron que habían usado la telesalud desde principios de la pandemia, un porcentaje más de tres veces más alto respecto a las que habían reportado usarla cuando se les preguntó en febrero de 2019.

Esto aumentó a casi un 20 por ciento en agosto de 2020, y a un 45 por ciento en marzo de 2021.

La disposición a participar en la telesalud por video podría haber aumentado debido a la exposición forzada por la pandemia y con las experiencias positivas, encontraron los investigadores.

El hecho de que más proveedores ofrecieran telesalud también podría haber ayudado.

"A medida que la telesalud establece un lugar más permanente en la administración de la atención de la salud, será importante abordar las fuentes de las variaciones en la disposición de los pacientes de usar la telesalud por video, para garantizar un acceso equitativo a una atención de calidad", apuntó Fischer.

El estudio anotó las diferencias entre la telesalud por video y solo con audio, la segunda de las cuales quizá no sea igual de efectiva. Algunas compañías aseguradoras y otros pagadores de la atención de la salud tal vez no continúen reembolsando las visitas solo con audio cuando la emergencia de salud pública termine.

Los hallazgos se publicaron en la edición de noviembre de la revista Health Affairs.

Más información

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ofrece más información sobre la telesalud.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: RAND Corp., news release, Nov. 7, 2022

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